Dinsdag 12/11/2019

Bill Cosby

Rechtszaak tegen Bill Cosby wegens seksueel misbruik mislukt, jury komt er niet uit

Bill Cosby arriveert bij de rechtbank in Norristown in Pennsylvania. Beeld EPA

De rechtszaak tegen de Amerikaanse komiek en acteur Bill Cosby, die terecht stond voor seksueel misbruik, heeft niet geleid tot een uitspraak. De juryleden konden het onderling niet eens worden, waardoor de rechter vandaag een zogeheten 'mistrial' uitriep. De aanklagers hebben direct laten weten een nieuwe poging te zullen doen om Cosby te vervolgen.

Na meer dan 52 uur beraad in zes dagen tijd konden de juryleden het er niet over eens worden of de ooit zo geliefde tv-vader uit The Cosby Show zich schuldig had gemaakt aan het drogeren en aanranden van Andrea Constand in 2004. De rechter verklaarde het proces daarop nietig, wat betekent dat de rechtszaak overgedaan moet worden. De aanklagers hebben vier maanden de tijd om Cosby opnieuw voor de rechter te brengen.

Volgens persbureau AP liet de 79-jarige komiek de uitspraak stoïcijns over zich heenkomen. Zijn advocaat heeft altijd volgehouden dat het seksueel contact tussen Cosby en Constand met beider instemming had plaatsgevonden.

Meer dan 60 vrouwen

Het is de enige strafrechtelijke zaak die is voortgekomen uit de vele beschuldigingen van seksueel misbruik aan het adres van Cosby. Meer dan zestig vrouwen zijn de afgelopen jaren naar voren getreden met vergelijkbare verhalen: dat ze door de succesvolle komiek verdoofd werden met drugs om vervolgens aangerand of verkracht te worden.

De meeste zaken zijn echter verjaard, waardoor Cosby er niet meer voor vervolgd kan worden. Meerdere vrouwen die zeggen slachtoffer te zijn van de acteur woonden de rechtszaak bij. Ze droegen buttons met het opschrift 'wij staan voor de waarheid'.

De meer dan vijftig jaar getrouwde Cosby heeft altijd ontkend dat enig seksueel contact tussen hem en de vrouwen het resultaat was van dwang. Zijn advocaat betoogde dat Cosby weliswaar ontrouw had gepleegd, maar geen misdrijf.

Cosby's vrouw Camille is hem tijdens het proces blijven steunen en was ook vandaag aanwezig in de rechtbank. Na afloop hekelde ze de aanklagers die haar man voor de rechter hadden gesleept, met name officier van justitie Kevin Steele die ze 'walgelijk en meedogenloos ambitieus' noemde. Cosby's woordvoerder ziet de mislukking van het proces als een overwinning: "De macht van Cosby is terug."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234