Donderdag 24/10/2019

Rechtstreeks duel beslist over titel

Daar staan we dan, dik vierentwintig uur voor het affluiten van de competitie. De titel wordt beslist op de allerlaatste speeldag van een meeslepende play-off I in een rechtstreeks duel: Racing Genk is de morele kampioen, voor hen volstaat een gelijkspel. Standard zou een spectaculaire kampioen zijn, de Rouches moeten winnen in de Cristal Arena - wegens de aftrek van het halve punt extra na de reguliere competitie. We maken ons op voor een zinderende climax.

In Genk valt morgenavond het leven stil. Zelfs de geitjes in Bokrijk komen dan niet buiten en gaan voor hun betaaltelevisie liggen. Racing Genk heeft op de laatste van veertig competitiespeeldagen nog één punt nodig om landskampioen te worden. Eén schamel puntje om de club na jaren van erosie en zelfdestructie terug op de voetbalkaart te zetten.

Nadat Genk vorige dinsdag in Brugge zijn slechtste van acht play-offwedstrijden had gespeeld, duurde het in Gent opnieuw ruim een halfuur vooraleer de loden druk van de schouders viel. Al die tijd werd de ploeg overeind gehouden door een fabelachtige Thibaut Courtois. Toen die zijn werk had gedaan, maakte Kevin De Bruyne de klus af. Eerst met een wonderschoon doelpunt dat deed denken aan dat van Luis Figo destijds met Real Madrid in de Champions League-wedstrijd tegen Manchester United: De Bruyne en Figo verschalkten de doelman met een zwieper van haast óp de zijlijn. Later, na een verrassende remonte van de Buffalo’s, bereidde De Bruyne ook nog eens de winnende treffer van Ogunjimi voor. Zijn ex-trainer Hein Vanhaezebrouck ziet in De Bruyne ook wel Johan Cruijff. Figo of Cruijff: op grote momenten mag al eens een superlatief vallen.

Biologische vader

Genk won op Gent met 2-3. Herbert Houben ging de spelers feliciteren, de smile van Dirk Degraen was geen kamer maar een heel voetbalveld breed, en ouwe getrouwe Pierre Denier ging een koffie drinken aan de toog van de perszaal - de Champions Leaguekwalificatie van Racing Genk heeft vele vaders. Er kan maar ééntje de biologische vader zijn: Frank Vercauteren. Hij trok anderhalf seizoen geleden een zieltogende kleedkamer uit het moeras, waarin spelers bang waren voor zichzelf en schijnbaar niet meer af geraakten van hun label van ‘loser’. Genk en Vercauteren hebben al de morele titelschaal, nu nog de reële - de tastbare trofee op een fantastisch seizoen.

Standard is Genks laatste horde. “De twee beste ploegen in een rechtstreeks duel tegenover elkaar”, beschrijft Vercauteren de titelmatch. Weinig mensen houden van Standard. De ene maakt sportieve bezwaren - ‘hoe kan het nummer zes uit de reguliere competitie kampioen worden?’ -, de andere heeft last van hun asociale houding. Standard vecht daarom morgenavond tegen Genk en de rest van de wereld. Dat toontje is de Rouches echter oneer aandoen. Als Standard kampioen wordt, zal dat gebeuren na een 28 op 30 in de play-offs met daarin alle G5-clubs. Wie een kwart van de competitie zó domineert, verdient meer respect dan de populistische predicaten ‘oneerlijk’ en ‘failliet van de play-offs’.

Beukwerk

In de clásico had Standard een taaie klant aan de uittredende kampioen. Sporting Anderlecht is zijn voetbal, zijn charme en zijn titel kwijt, maar niet zijn eer. Paars-wit kwam langszij maar ging finaal voor de bijl onder het beukwerk van Jelle Van Damme. Eén zomer na zijn vertrek uit het Astridpark hangt Anderlecht in de touwen van de Europa League en speelt Van Damme met Standard om de titel - kan het cynischer?

Maar al even bizar is de triomf van Dominique D’Onofrio. Hoe hij de Rouches vanuit een geslagen positie alsnog naar de voorronde van de Champions League piloteerde, hadden wij nooit durven denken. Gelukkig staan we niet alleen met onze mond vol tanden; D’Onofrio maakt een lange neus naar zowat de hele voetbalwereld, inclusief de Standardfans. Opperen dat Defour, Witsel, Carcela, Kanu en andere Bolats veel meer verdienste hebben aan dit chef d’oeuvre dan de baas zelf, zou flauw zijn. Ere wie ere toekomt.

Standard en Racing Genk zijn elkaars ultieme tegenstander, letterlijk en figuurlijk. Jij of ik. Als het vuurgevecht aan de O.K. Corral. Morgen om 20.30 uur in de Cristal Arena.

Genk is kampioen

als het gelijkspeelt of wint

Standard is enkel kampioen als het wint

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234