Vrijdag 24/09/2021

Rechter zet streep door strengere abortuswet Texas

Pro-abortus-activisten tijdens een protest eerder dit jaar in Texas. Beeld AFP
Pro-abortus-activisten tijdens een protest eerder dit jaar in Texas.Beeld AFP

Een Hof van Beroep in de Amerikaanse stad New Orleans heeft dinsdag lokale tijd een streep gezet door een strengere abortuswet die de staat Texas wilde invoeren. Met die wet zouden de meeste abortussen na drie maanden zwangerschap zijn verboden.

Volgens de rechtbank zou de Republikeinse abortuswet een onnodige inbreuk vormen op het recht van vrouwen om hun zwangerschap te laten beëindigen voordat de foetus als levensvatbaar wordt beschouwd.

De rechtbank hield daarmee een eerdere uitspraak van een lagere rechter in stand. Een abortusrechtengroep had de zaak tegen de staat Texas aanvankelijk aangespannen.

“Gevaarlijk, pijnlijk, invasief en mogelijk experimenteel”

De Texaanse wet zou de standaardmethode voor een abortus na 15 weken, bekend als dilatatie en evacuatie, verbieden, tenzij een arts eerst een andere handeling uitvoert om de verdere ontwikkeling van de foetus te stoppen.

Die vereiste zou volgens het hof van abortusartsen vragen dat zij tegen hun medische expertise en het belang van de patiënt in zouden handelen. De rechter beschreef de vereiste extra handeling in de Texaanse abortuswet als "gevaarlijk, pijnlijk, invasief en mogelijk experimenteel".

Volgens de voorstanders van de abortuswet moet die voorkomen dat de foetus pijn lijdt. De rechter stelt dat dat argument ongefundeerd is. Pijn bij foetussen is vrijwel onmogelijk voor de 24e week van de zwangerschap, stellen Amerikaanse medische en gynaecologische beroepsorganisaties.

Uiterst omstreden onderwerp

Abortus geldt als een uiterst omstreden onderwerp in de Verenigde Staten, en dan met name in de conservatieve staten. In Texas, de grootste staat waar de Republikeinen het voor het zeggen hebben, wordt dan ook al langer geprobeerd om het recht op abortus te beperken. Rechtbanken zetten eerder een streep door soortgelijke wetten in de staten Alabama, Arkansas, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana en Oklahoma.

Het onderwerp abortus kwam ook ter sprake bij de elf uur durende hoorzitting in de Senaat waarbij eerder op de dag Amy Coney Barrett, de door president Trump voorgedragen kandidaat-rechter voor het Hooggerechtshof, werd ondervraagd. Coney Barrett, een devoot katholiek, zei in de hoorzitting dat het eerdere oordeel van het Hooggerechtshof waarmee abortus werd gelegaliseerd wat haar betreft niet heilig is.

Vrouwenrechtenactivisten vrezen dat het Hooggerechtshof met Coney Barett als nieuwe rechter een streep zal zetten door de uitspraak in de abortuszaak Roe v. Wade uit 1973. Daarin werd geoordeeld dat de meeste wetten die abortus verboden of beperkten ongrondwettelijk waren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234