Donderdag 01/12/2022

Rechter steelt de show in zaak Nicole Smith

Florida l Hij huilde tranen met tuiten toen hij het vonnis voorlas, noemt de moeder van Anna Nicole Smith 'momma' en geeft blonde advocaten complimentjes over hun schoonheid. In het proces van het ex-Playboy-model is er al alvast één winnaar: rechter Larry Seidlin.

Het proces omtrent de dood van Nicole Smith is een mediacircus geworden met in de hoofdrol een onnavolgbare rechter Seidlin. Advocaten en rechters in de VS onderdrukken rillingen van afschuw voor de 'huilende rechter', maar voor miljoenen kijkers die het proces live op tv volgen, is Larry Seidlin een verademing.

'Stay loose. As a goose!', riep hij al ongegeneerd naar het legertje advocaten dat op iedere zitting verschijnt. Advocaten noemt hij trouwens nooit bij hun naam - 'veel te ingewikkeld' - maar bij de staat of stad waar ze vandaan komen. "Californië, dit gaat jou niets aan", roept hij. Of: "Houston, ik dacht dat jij wegging?"

Seidlin heeft lak aan procedureregels. Voor hij aan zijn zitting begint, weidt hij eerst luchtig uit over zijn ochtendlijke zwempartij en het broodje tonijn dat hij als ontbijt had. Als een advocaat naar zijn mening te veel aan het woord komt tijdens het verhoor van een getuige, veegt hij het bezwaar weg met een vermoeid "Texas, we hebben je wel gehoord. Laten we nu even doordoen. Dan kunnen we allemaal gaan lunchen."

De kleine ondeugende broer van Judge Judy, werd Seidlin al gedoopt, naar de vrouwelijke tv-rechter die bekend staat om haar pittige uitspraken. Tegen de moeder van Anna Nicole Smith, Virgie Arthur, riep Seidlin op de laatste zitting van vorige week, toen iedereen door elkaar praatte, plots 'I feel for you, momma'.

Af en toe maakt Seidlin opmerkingen die kant noch wal raken in het proces. Hij begint dan plots te spreken over de oorlog tegen de terreur van de VS en vraagt de hele zaal om even stil te zijn en de troepen in Afghanistan en Irak te eren.

Maar het toppunt was vorige week vrijdag, toen heel het land kon aanschouwen hoe de rechter in tranen uitbarstte toen hij zijn beslissing voorlas. Geen vochtige ogen met een stiekeme traan, maar natte wangen en luid gesnik.

Geef die man een eigen tv-show, roepen fans in heel de VS. Maar critici zijn minder enthousiast. Weepy Wacko, noemde The New York Post hem al en liet advocaten opdraven die aan Seidlins kunde twijfelden. "Een aanfluiting van ons rechtssysteem", zeiden ze in de krant.

Het was rechter Larry Seidlin die vorige week oordeelde dat de vijf maanden oude dochter van Smith, Dannielyn, mocht beslissen waar haar moeder zou worden begraven. Dannielyns voogd en advocaat besliste daarop om de begrafenis door te laten gaan op de Bahama's. Maar daartegen diende moeder Virgie Arthur een motie in. Zij wil dat haar dochter in Texas wordt begraven. Over die motie heeft Seidlin nog niet geoordeeld. De voogd van Dannielyn heeft ondertussen gezegd dat de begrafenis niet vóór dinsdag zal plaatsvinden.

Ondertussen loopt een rechtszaak bij een andere rechter over wie de vader is van de kleine Dannielyn.

Anna Nicole Smith stierf op 8 februari. Haar doodsoorzaak is nog altijd niet bekend gemaakt. Volgens rechter Larry Seidlin zal dat nog zeker twee weken duren. (AE)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234