Maandag 06/02/2023

NieuwsBinnenland

Rechtbank legt nu ook Belgische staat dwangsommen op wegens gebrek aan opvang voor asielzoekers

Asielzoekers overnachten in de buurt van het Klein Kasteeltje in afwachting van en registratie door Fedasil. Beeld Tim Dirven
Asielzoekers overnachten in de buurt van het Klein Kasteeltje in afwachting van en registratie door Fedasil.Beeld Tim Dirven

De Belgische staat moet een dwangsom van 250 euro betalen per dag dat acht asielzoekers geen opvang hebben. Dat heeft De Franstalige arbeidsrechtbank van Brussel beslist. Het is de eerste keer dat een rechter niet alleen Fedasil, maar ook de Belgische staat daarvoor verantwoordelijk houdt.

Kelly Van Droogenbroeck

In het merendeel van de rechtszaken over de opvangplicht van asielzoekers, krijgen asielzoekers gelijk en krijgt Fedasil, de publieke instantie die volgens de wet de opvang moet organiseren, een dwangsom opgelegd. Maar in de zaak die vijf Afghaanse en drie Burundese asielzoekers aanspanden omdat ze geen opvang kregen, legt de rechter de verantwoordelijkheid voor de opvang van asielzoekers nu ook duidelijk bij de Belgische staat.

De redenering is dat de Belgische staat een opvangverplichting is aangegaan op Europees niveau. Dat de overheid er uiteindelijk voor koos om een aparte publieke instantie de opvang te laten organiseren, ontslaat haar niet van die verplichting.

Per dag dat acht asielzoekers geen opvang krijgen, moeten Fedasil én de Belgische staat nu elk 250 euro betalen. Dat is goed nieuws voor vluchtelingenorganisaties zoals Vluchtelingenwerk Vlaanderen. Omdat Fedasil een publieke instantie is en daardoor extra bescherming geniet tegen inbeslagnemingen, komt er van die dwangsom in de praktijk vaak weinig in huis. Zo heeft Fedasil veel voorwerpen die essentieel zijn voor hun dienstverlening, waardoor ze niet in beslag genomen kunnen worden. Bij de Belgische staat is dat niet het geval en is de kans dus groter dat de dwangsommen wel betaald worden. Daarmee zouden vluchtelingenorganisaties zelf opvangplaatsen kunnen creëren, zegt Thomas Willekens van Vluchtelingenwerk Vlaanderen aan De Tijd.

De Belgische staat kan wel nog verzet aantekenen tegen het oordeel.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234