Zaterdag 14/12/2019

Recept dodelijke vogelgriep openbaar

Het omstreden grieponderzoek van de Nederlandse viroloog Ron Fouchier, verbonden aan het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam, mag nu toch in Science.

Fouchier had het vogelgriepvirus H5N1 zo aangepast dat het ook op grote schaal mensen kan besmetten. Meer dan een half jaar lang hield de Amerikaanse overheid het artikel tegen, omdat ze vreesde dat terroristen het zouden gebruiken om biologische wapens te maken.

Het vogelgriepvirus maakt al 15 jaar massa's slachtoffers onder kippen en ander pluimvee. De vogels dragen de ziekte over via hun uitwerpselen. Het virus is even dodelijk voor mensen, maar die raken zelden besmet omdat de boosdoener niet wordt overgedragen via hoesten en niezen.

Tenminste, nog niet: Fouchier toonde aan dat er maar vijf mutaties nodig zijn om het virus wél overdraagbaar te maken. Die kunnen ook buiten het lab plaatsvinden, want enkele mutaties zijn al voorgekomen in de natuur. Daarom is het zo belangrijk om het virus in de gaten te houden.

Fouchier testte de mensenvariant van het vogelgriepvirus uit op fretten, die op dezelfde manier op griep reageren als mensen. Het goede nieuws is dat geen van de fretten stierf na de besmetting. Griepexperts denken dat de aanpassing van het vogelgriepvirus aan de mens het minder agressief maakt. Bovendien hielp de virusremmer tamiflu de fretten te genezen.

Het onderzoek van Fouchier bracht heel wat nieuwe informatie aan het licht, zodat er nu al gestart kan worden met de ontwikkeling van een vaccin. Dat is ook de reden waarom de Amerikaanse overheid haar mening heeft herzien. De dreiging van bioterrorisme is minder ernstig dan de mogelijke gevolgen van het virus. Want wanneer het virus vanzelf muteert tot een variant die wel dodelijk is, bestaat het risico op een wereldwijde epidemie met duizenden slachtoffers. Tenzij er een goed vaccin is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234