Kunst

Recent ontdekte Ensor geveild voor recordbedrag

1 ©Photo News

Het recent ontdekte schilderij 'Squelette arrêtant masques', van de Belgische expressionist James Ensor, is vandaag voor een recordbedrag van 7,4 miljoen euro geveild bij Sotheby's. Het schilderij was begin november ontdekt in Oostende. Vooraf was het werk geschat op een waarden tussen één en anderhalf miljoen euro. Volgens veilinghuis Sotheby's is dat het hoogste bedrag dat ooit voor een werk van Ensor is gegeven.

'Squelette arrêtant masques' dateert uit 1891 en werd nog maar recent ontdekt, nadat het een kleine eeuw in het bezit van dezelfde familie was gebleven.

Het is een olieverf op doek van 33 op 55 centimeter. Centraal staat een gemaskerd personage dat door twee geraamten wordt aangehouden, een rijkswachter en een militair. Rechts onderaan is het getekend en gedateerd met 'Ensor 91'. Links staan twee maskers, waaronder een Japans nômasker en een carnavalsmasker. Rechts staan drie figuren, onder anderen een pierrot.

Uitstekend bewaard

Het meesterwerk is uitstekend bewaard gebleven. De felle kleuren, de grijze Oostendse lucht, de gemaskerde personages en het skelet met de hoge hoed maken het meteen herkenbaar als een echte Ensor.  De hypothese luidt dat het skelet een zelfportret is van Ensor, die geobsedeerd was door de dood. Rondom het skelet bevinden zich nog zeven kleurrijke gemaskerde figuren.

Het onderwerp van het olieverfschilderij is mogelijk de opstand aan de Université Libre de Bruxelles in 1891 tussen de atheïstische facties, die open stonden voor een wetenschappelijke aanpak, en de deïstische facties. "De onpopulaire rector zette de politie in tegen de heethoofden en de verbitterde studenten die betoogden voor de vrijheid van de wetenschap", zegt Sotheby's. "Ensor leunde aan bij deze vooral liberale en linkse intellectuelen en hoogstwaarschijnlijk wilde hij, als rebel in hart en nieren, zijn standpunt kenbaar maken."

Geschat op anderhalf miljoen

Hoewel Emile Verhaeren al in 1908 over het werk schreef, had niemand het ooit gezien. De enigen die Squelette arrêtant masques konden bewonderen, waren intimi van de familie Serruys, die het schilderij van Ensor had gekregen. Ensorspecialist Xavier Tricot denkt dat de familie het werk in 1922 had verworven.

Bij de aankondiging van de veiling in Parijs, werd de waarde van het werk geschat tussen één en anderhalf miljoen euro. Het is nu voor 7.357.500 euro (inclusief veilingkosten) geveild in Parijs. Volgens veilinghuis Sotheby's is dat het hoogste bedrag dat ooit voor een werk van Ensor is gegeven.

zine