Zondag 16/05/2021

Rebellen Syrië rukken op naar centrum Damascus

Syrische opstandelingen rukken steeds verder op naar het centrum van Damascus. Ze waren gisteren opnieuw in zware gevechten verwikkeld met het regeringsleger over de controle van een aantal wijken.

Het Vrije Syrische Leger begon woensdag een offensief om de greep van president Bashar al-Assad op de hoofdstad te verzwakken. Het regeringsleger lanceerde een tegenoffensief. De gevechten zijn volgens waarnemers de zwaarste in Damascus sinds juli vorig jaar.

De rebellen veroverden wegblokkades en andere legerstellingen in de oostelijke wijk Jobar en langs de zuidelijke ringweg van Damascus, zeiden bronnen bij de oppositie tegen persbureau Reuters. Elite-eenheden van Assads Republikeinse Garde bestookten hen vanaf de berg Qasioun in het centrum met artilleriegeschut en raketwerpers.

Onduidelijk is of een van beide partijen veel terreinwinst heeft geboekt. Bij de gevechten zijn sinds woensdag minstens 55 mensen om het leven gekomen: 19 burgers, 28 rebellen en acht regeringssoldaten, aldus het Observatorium voor de Mensenrechten tegen televisiezender Al Jazeera.

De meeste doden vielen bij de zware bombardementen van het leger op de opstandige wijken Jobar, Zamalka en Hajar al-Aswad. Jobar en Zamalka liggen vlakbij kazernes van troepen van Assad. Hajar al-Aswad ligt bij de zuidelijke uitvalsweg richting Jordanië.

Volgens een rebellenleider is het doel van de opstandelingen het verzwakken van Assads verdedigingslinies in Damascus, onder meer door het doorsnijden van de verbindingen tussen het centrum en de buitenwijken.

Het is niet de bedoeling het stadscentrum zelf in te nemen, aldus kapitein Islam Alloush van de Liwa al-Islam-eenheid. Dat is niet aan de orde zolang Assads troepen nog heer en meester zijn over bases in het district Muleiha en de stad Adra, van waaruit zij rebellen in de rug kunnen aanvallen.

Volgens een activist van de Syrische oppositie staat het rebellenoffensief onder leiding van uit het regeringsleger gedeserteerde soennitische officieren. Het leger wordt gedomineerd door alawieten, de sjiitische sekte binnen de islam waartoe ook Assad behoort. De rebellen zetten luchtdoelgeschut, mortieren en pantservoertuigen in die ze afgelopen maanden op Assads troepen hebben buitgemaakt.

De recente uitbarsting van geweld begon een week nadat de politieke leider van de oppositie, sjeik Ahmad Mouaz al-Khatib van de Syrische Nationale Alliantie, had voorgesteld gesprekken aan te vatten met het regime van president Assad. Het regime zou dan wel eerst alle vrouwelijke politieke gevangenen moeten vrijlaten, voegde al-Khatib daar later aan toe. De vrouwen moeten uiterlijk zondag op vrije voeten zijn gesteld, zei hij woensdagavond in een interview met de BBC.

Volgens Al-Khatib zijn sinds het begin van de opstand tegen Assad zo'n 160.000 mensen achter de tralies gezet. Hoeveel van hen vrouwen zijn, is niet duidelijk. Al-Khatib zei dat na de vrouwen ook alle andere politieke gevangenen moeten worden vrijgelaten.

Het regime heeft Al-Khatibs aanbod voor een dialoog tot dusverre genegeerd. Eerder werd altijd gezegd dat overleg alleen mogelijk is zonder voorwaarden vooraf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234