Zaterdag 16/10/2021

Rebellen slaan terug

De nieuwe frontlijn in de oorlog tussen de Libische rebellen en de troepen van Kadhafi bevindt zich in de woestijn op zo’n tien kilometer van Ajdabiya. Hier verzamelt iedereen die wil meehelpen aan de herovering van de stad. Awad Moursa heeft niet eens een wapen bij zich. ‘Ik zal Kadhafi doden met de blote handen’.

Dan is Mustafa Abdelbassed beter af. Hij heeft een antiek jachtgeweer op de kop kunnen tikken. Hij heeft er dan wel geen kogels voor, maar hij staat tenminste niet met lege handen aan het front.

“Wij hebben Sarkozy nodig”, zegt Abdelbassed enigszins overbodig. “Wij zijn echt wel bereid om naar Ajdabiya te gaan maar toen we het daarstraks probeerden, kregen we al na een kilometer een bom op ons hoofd. Kijk naar ons: zelfs wie een wapen heeft, kan er amper mee schieten.”

Sommige rebellen hebben zelfs heel precieze instructies voor de Franse president: “Als Sarkozy nu een bom zou gooien op de Bab al-Sharq, de westelijke toegangspoort van Ajdabiya, dat zou ons al een eind vooruit helpen”, zegt Awad Ganoussi, die normaal een kledingzaak uitbaat in Benghazi.

Toch zijn er ook goed bewapende strijders. De 23-jarige Jawal Bin Haloum is een lid van wat de rebellen hun ‘special forces’ noemen. Hij draagt kaki en een heuse kalasjnikov. In het gewone leven is hij leraar.

“Nadat wij vorige maand de macht hadden genomen in Benghazi is snel het besef gegroeid dat we er met kalasjnikovs alleen niet in zouden slagen om Kadhafi te verslaan”, zegt Bin Haloum. “Ik heb een week lang intensieve training gekregen om een Grad te kunnen hanteren.” De Grad is een stuk zware artillerie dat ook wel katjoesja of stalinorgel wordt genoemd. Tussen hier en Benghazi staan er zo nog wel een paar, samen met de tanks, pantservoertuigen en terreinwagens van Kadhafi die het voorbije weekend door Franse en Amerikaanse gevechtsvliegtuigen werden vernield. Je moet geen militair expert zijn om te beseffen dat Benghazi dankzij de westerse bombardementen aan een drama is ontsnapt.

“We waren alle hoop verloren”, geeft Bin Haloum toe. “Maar tegelijk wisten we dat er geen weg terug was. Zelfs als we niet gedood werden, stond ons zeker gevangenschap en foltering te wachten als Kadhafi Benghazi had heroverd.”

‘Slimmer geworden’

Voor de rebellen betekent het tegenoffensief van Kadhafi dat ze nu opnieuw alle steden moeten veroveren die ze tot vorige week nog in handen hadden, te beginnen met Ajdabiya. “We zijn wel slimmer geworden”, maakt Bin Haloum zich sterk. “De mensen van Kadhafi vermomden zich als rebellen en vertelden aan iedereen dat het leger er aankwam. Zodra we gingen lopen, openden ze het vuur. Daar trappen we geen tweede keer in.”

Voor dat slimmer worden is wel een prijs betaald. Van de 122 jongemannen die samen met Bin Haloum de Grad-opleiding volgden, zijn er nog maar vijftien over. “Het is oorlog”, zegt Bin Haloum. “Ze zijn vast op een betere plek nu.” Hij moet weg nu, excuseert hij zich, naar het front.

Veel van de mensen op wat de frontlijn heet te zijn, zijn eigenlijk gewoon komen kijken, of brengen voedsel voor de echte strijders. Zoals Homs, Kaboel en Foula, drie tieners die met een oude Honda Civic naar het front zijn gereden. “Als mijn moeder het wist, was ik dood,” zegt Foula.

We zijn hen dankbaar, want onze eigen chauffeur is in een vlaag van enthousiasme naar het front getrokken. Zijn mooie terreinwagen heeft hij aan de kant van de weg laten staan. Terwijl we wegrijden, maakt een rebel die de andere kant opgaat het V-teken. “Waar blijft Sarkozy?”, roept hij ons na.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234