Dinsdag 26/10/2021

Rebellen Oost-Oekraïne nemen wapens weer op

Na maanden relatieve kalmte escaleert het conflict in het oosten van Oekraïne opnieuw. De door Rusland gesteunde rebellen hebben de aanval ingezet, het Oekraiense regeringsleger moet terrein prijsgeven.

Het wankele vredesakkoord lijkt helemaal verleden tijd.

Rebellenleider Aleksandr Zachartsjenko sprak zichzelf dit weekend tegen. Het ene moment laat hij weten dat er een offensief is ingezet, een paar uur later ontkent hij het ronduit.

Duidelijk is dat zaterdagochtend een buitenwijk van de zuidelijke stad Marioepol werd bestookt met raketten. Dertig mensen kwamen om het leven, waaronder twee kinderen. Oekraïense regeringsleiders noemen de actie een grove schending van internationaal recht en vragen westerse bondgenoten om steun.

De rebellen noemen het een 'provocatie' van Oekraïense zijde, maar ooggetuigen en mensenrechtenorganisaties weten beter. De raketaanval kwam uit het oosten, het schemergebied tussen Marioepol en de Russische grens, waar het rebellenleger het voor het zeggen heeft en waar een toename van Russische wapenleveranties is gesignaleerd.

Marioepol speelt een sleutelrol. Afgelopen zomer deden pro-Russische rebellen meerdere pogingen de havenstad te veroveren. Dat mislukte, niet alleen omdat het Oekraïense leger haar posities rondom de stad versterkte, maar vooral omdat een merendeel van de inwoners van de stad niets van de rebellen willen weten.

De Oekraïense president Petro Porosjenko liet zondag weten dat er een politieke oplossing gezocht moet worden. "Het beginnen van een politiek proces van de-escalatie en regulering blijft onze prioriteit. We zien geen alternatieven voor de overeenkomsten uit Minsk."

De vredesverdragen uit Minsk staan onder druk nu de rebellen het plan opzijleggen en openlijk voor de aanval kiezen. Ook elders langs de frontlinie wordt heen en weer geschoten. En op de Krim, het schiereiland dat Rusland annexeerde, zijn troepen in staat van paraatheid gebracht. Rusland zou gemakkelijk een doorgang over land kunnen forceren. "De bevrijding van Marioepol is begonnen. Het Oekraïense leger trekt zich terug, tot de Krim is het 280 kilometer", schrijft Roestam Temirgalijev, ondervoorzitter van de ministerraad van de Russische Krim op zijn Facebookpagina.

Of het zo ver komt hangt af van onderhandelingen, buitenlandse druk, de militaire versterkingen die Porosjenko belooft en vooral van de koers die het Kremlin wil varen. In het aanhoudende conflict zijn volgens officiële cijfers al ruim vijfduizend mensen om het leven gekomen. Gevreesd wordt dat het werkelijke aantal nog hoger ligt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234