Dinsdag 24/11/2020

Reality-tv in 'Humo' kost getuige 25.000 euro

Marc Hoogsteyns, een ex-medewerker van Peking Express moet 25.000 euro betalen aan Ludo Poppe, de ex-eigenaar van het productiehuis Kanakna. Hoogsteyns had in Humo gezegd dat medewerkers vluchtmisdrijf moesten plegen na een ongeluk.

Humo pakte begin vorig jaar uit met een driedelige reeks onder de noemer 'Reality-tv: 15 jaar bedrog, doden en drugs'. Met verschillende getuigenissen wilde het blad de wantoestanden achter de schermen van sommige tv-programma's aanklagen. Een van de getuigen was Marc Hoogsteyns, die voor Kanakna had meegewerkt aan onder meer Peking Express. Hoogsteyns had het onder meer over vluchtmisdrijf tijdens de opnames van het tv-programma. Ludo Poppe, de oprichter van het productiehuis Kanakna, zou dat bevolen hebben.

Poppe daagde Hoogsteyns daarop voor de rechter. De rechtbank van eerste aanleg in Tongeren gaf Poppe nu gelijk omdat Hoogsteyns er niet in slaagt een bewijs te leveren voor zijn beschuldiging inzake vluchtmisdrijf. "Het maatschappelijk belang is niet gediend met het ongefundeerd meedelen van ernstige beschuldigingen," besluit die rechter, die Hoogsteyns veroordeelde tot 25.000 morele schadevergoeding wegens het krenken van de eer en goede naam van Poppe.

Tot in Straatsburg

Marc Hoogsteyns zegt in beroep te gaan tegen het vonnis. "Ik blijf bij mijn standpunt: er zijn daar dingen gebeurd die niet koosjer waren. Ik heb die wantoestanden willen aanklagen, alleen heeft me nu een stok gevonden om me mee te slaan. Ze spitsen het toe op dat vluchtmisdrijf om mijn hele redenering onderuit te halen. Daarom ga ik desnoods tot in Straatsburg: ik heb het gelijk aan mijn kant."

Nochtans is het vonnis helemaal in lijn met eerdere rechtspraak in België en voor het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in Straatsburg, zegt professor mediarecht Dirk Voorhoof (UGent). "Je kunt hier weinig tegen inbrengen: het gaat in deze zaak niet louter om het uiten van een opinie, maar om ernstige beschuldigingen, blijkbaar zonder bewijsmateriaal. Voor dergelijke aantijgingen moet je een zekere feitelijke basis hebben die je desnoods ook voor de rechtbank moet kunnen aannemelijk maken. Volgens de rechtbank is Hoogsteyns hier niet in geslaagd. De morele schadevergoeding is fors, maar de rechter probeert die te objectiveren en haalt voldoende argumenten aan om de veroordeling te motiveren."

Poppe heeft ook een klacht ingediend tegen Leo De Bock, de ex-baas van Kanakna die ook had getuigd in Humo. In die zaak is er nog geen uitspraak. De Raad voor de Journalistiek sprak zich eerder al uit over de klacht van Poppe tegen Humo en de journalist van het artikel. De raad gaf Poppe gelijk op het punt van het vluchtmisdrijf: "De journalist heeft bepaalde ernstige aantijgingen onvoldoende gecheckt".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234