Woensdag 23/10/2019

Voetbal

Real Madrid-coach Zidane vecht vanavond voor zijn job

Zidane geeft aanwijzingen tegen Real Sociedad, vorig weekend. In La Liga volgt Real op 17 punten van leider Barça. Beeld Photo News

Zinédine Zidane leek wel Wolverine. Onschendbaar. Tot de voetbalgoden de suprematie van Real Madrid saai begonnen te vinden en zij hun staat van genade wegtrokken. Alleen de Champions League kan het seizoen nog redden.

Día de San Valentín. Als het vanavond een beetje tegenzit voor de Koninklijke, en de return in Parijs wordt straks een formaliteit, is met de uitschakeling in de Champions League het seizoen 2017-2018 van Real Madrid afgelopen op 14 februari.

Tien dagen geleden was de achterstand op FC Barcelona in de competitie opgelopen tot negentien punten. Nooit eerder in de clubgeschiedenis was de kloof zo groot. Kort daarvoor was Real Madrid ook al uitgeschakeld in de Copa del Rey, op eigen veld, door het bescheiden Leganés, ondanks een zege in de heenwedstrijd.

'Van beste club ter wereld tot slechtste in de geschiedenis', titelde de sportkrant Marca op 4 februari. En iedereen in Spanje wijst naar één man: Zinédine Zidane (45). From hero to zero.

Real won driemaal de Champions League in de voorbije vier jaar. Alleen een nieuwe Europese trofee kan 'Zizou' nog behoeden voor de val. Je hoort het wel vaker, Valentijn als aanleiding voor een definitieve breuk in een relatie.

Te loyaal

Tot voor enkele dagen sneeuwde het in Madrid. Het verkeer in de soep. Lang uitstel op de luchthaven Barajas. Op het oefencomplex van de Koninklijke lag er een sneeuwtapijtje van 3 centimeter. De Madrilenen wurmden zich een weg naar hun werk, maar niet de vedetten van Real. Zidane blies een training af en promootte het thuiswerk, te midden van de crisis. Waarna gedurende een hele dag op radio en televisie schande werd gesproken over zijn beslissing.

De man kan nog heel weinig goed doen, zijn veroordeling is gemaakt. Een aantal van de bewijsstukken is terecht. Zidane tracht zo loyaal te zijn aan de spelers die mee zijn status hebben gemaakt, dat hij op den duur het onverdedigbare heeft willen verdedigen. Marcelo, Kroos, Benzema en zelfs Modric, die 'Zizou' het afgelopen jaar op de troon van God hesen, hebben er afschuwelijke maanden opzitten, en toch bleef Zidane het met hen roeien. Nooit eens keek hij achterom naar zijn bank. Het immense talent Asensio, Ceballos en Vázquez werden zo genegeerd.

Zijn mislukte transferbeleid van vorige zomer - geen vervanger voor Alvaro Morata (naar Chelsea) gehaald en 30 miljoen euro neergeteld voor Theo Hernández, het teleurstellende alternatief voor Marcelo - plus zijn clichématige discours maken dat Zidane het verkorven heeft bij de fan in de straat. En daar is voorzitter Florentino Pérez uiterst gevoelig voor. Ineens zie je in de huiskrant Marca gerichte polls verschijnen: 'Wie is verantwoordelijk voor de malaise? De trainer? De spelers? De club?' Namen van mogelijke opvolgers (Löw, Conte, Pochettino) worden gelekt om te zien hoe daarop wordt gereageerd in de voetbalprogramma's op tv.

Eenmaal de machinerie in Real Madrid op gang wordt getrokken, overleeft geen enkele coach nog.

In wezen is niemand die de club de voorbije twee jaar heeft gevolgd vandaag écht verrast, en al zeker niet de president. Toen Pérez op 4 januari 2016 Rafael Benítez de laan uitstuurde, wilde hij maar één trainer: José Mourinho. 'The Special One' was vrij, maar hij had inmiddels een engagement met Manchester United gemaakt. Pérez ging op zoek naar the next best thing. Zidane overhevelen van de belofteploeg was de enige en de goedkoopste remedie. De rapporten over Zidane deden evenwel het ergste vermoeden: tactisch onvoldoende, communicatief beperkt.

Grote ogen trokken Pérez en alle waarnemers bij de successen die Zidane evenwel aaneenreeg. Real Madrid surfte tussen januari 2016 en augustus 2017 op de golven van vertrouwen, camaraderie en de doelpunten van Cristiano Ronaldo. Maar dan al maakte al wie zijn ogen en oren openhield zich op voor de val van het Koninklijke Rijk.

Ziedaar de kroniek van een aangekondigde miserie. Geluk sloeg dit seizoen om in grote porties tegenslag, spelers raakten hopeloos uit vorm, Ronaldo scoorde zeer wisselvallig en plots bleek het Grote Trainersboek van Zidane niet voldoende gestoffeerd.

Let op, schrik niet indien Real Madrid straks toch PSG uitschakelt. Parijs, met Thomas Meunier op de bank vanavond, kan bijzonder nonchalant zijn. En per slot van rekening blijft Madrid een gigantische verzameling aan talent. Maar in een later stadium van de Champions League ook nog eens Barcelona, Manchester City of Bayern München verslaan, acht geen enkele waarnemer voor mogelijk. Dit Real Madrid is o zo kwetsbaar. De vierde plaats in La Liga veiligstellen en zo Champions League-deelname verzekeren, is het hoogst haalbare restant van het seizoen.

Zidane is allang Wolverine niet meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234