Maandag 14/06/2021

'Real heeft net iets meer dan City'

Vanavond in Manchester, morgen in Madrid. Gert Verheyen heeft een prachtjob: een seizoen lang cocommentator voor Proximus TV bij de Champions League. Verheyen is gaan houden van Atlético Madrid, al moeten die zijn lof delen met De Bruyne, Ronaldo en Guardiola.

Vanavond staat Manchester City tegenover Real Madrid in de halve finale van de Champions League.

Nu zul jij zeggen: 'Ik heb het altijd geweten dat De Bruyne zou uitblinken bij Manchester City.'

Gert Verheyen: "Dat zou makkelijk zijn. Neen, hij heeft me verrast. Omdat je zo'n dominantie op een of andere manier niet toeschrijft aan een Belgische jongen, en zeker niet aan een gast met het karakter van De Bruyne. Wie had kunnen voorspellen dat hij zou tonen: kom, ik ga hier even bewijzen wie de beste is, ik ga de meeste assists hebben, ik ga de ploeg beter laten draaien en als ik niet meedoe, zal dat meteen opvallen."

Kan De Bruyne de Gouden Bal winnen? Puur op kwaliteit en prestaties misschien wel, maar Ronaldo, Messi, Aguëro schatten wij altijd nog hoger in. En waarschijnlijk is dat niet juist. Heeft het met charisma te maken?

"Wel, om echt als wereldster beschouwd te worden, moet je dat 'charisma' blijkbaar hebben. Maar misschien speelt het wel net in het voordeel van De Bruyne, zonder al die zever gewoon wekelijks uitblinken."

Leg eens uit, hoe beïnvloedt hij het spel van Manchester City?

"De Bruyne laat City sneller spelen. Zijn passing is net iets sneller dan van een ander. Bovendien zit een stuk verrassing in zijn voetbal. Vaak heb je dat, dat een speler in balbezit komt en dat je weet: hij gaat links inspelen. Maar De Bruyne geeft ineens een pass, waarbij ik denk: heb je dát gezien?"

Voetbal is een loopsport. De Bruyne kan én goed voetballen én veel lopen.

"En nog iets: hij doet nooit eens onnozel. Geen show, geen tierlantijntjes. De Bruyne stelt zijn kwaliteiten in functie van efficiëntie. Hij staat ook nooit stil. Je hebt van die voetballers die veel te veel stilstaan, bal aanpakken en stilstaan."

Aan wie denk je nu?

"Hazard. Als hij goed is, kan het niet eens kwaad. Maar als hij niet in vorm is..."

Wat biedt Vincent Kompany aan Manchester City?

"Nog steeds een bepaalde uitstraling. Als Kompany fit is, maakt hij de ploeg sterker. En als hij over een langere periode fit kan blijven, ben ik overtuigd dat hij nog altijd een hoog niveau kan halen. Wat dat betreft, geloof ik niet dat Kompany over zijn top is."

Wat vind je van Manchester City in zijn geheel?

"Eerlijk? Ik heb het er niet voor. Zonder De Bruyne prikkelt City me niet."

Real Madrid haalt de finale, denk je?

(knikt) "Als ploeg hebben ze net iets meer. Ga maar eens iets halen in Bernabéu."

Is Gert Verheyen een fan van Cristiano Ronaldo?

"Die is toch ongelooflijk? Alle spelers van Real waren stuk voor stuk beter dan alle spelers van Wolfsburg, en toch was er maar één die de goals maakte. Dat is toch niet uit te leggen? Maar wie bij Real Madrid kan eigenlijk nog opvallen? Niemand, toch? Om te stellen: 'Amai, Marcelo was goed, vandaag.' Dat klinkt belachelijk, hé."

Wat zijn hun tekortkomingen?

"Precies de afhankelijkheid van Ronaldo. Bale vind ik niet passen in deze ploeg, hij is geen speler voor Real Madrid. Hij is niet meer die spectaculaire speler uit zijn periode bij Tottenham."

Zou Eden Hazard een voetballer voor Real Madrid zijn?

"Puur op basis van kwaliteit wel. Maar om te slagen bij Real Madrid moet je elke dag de beste willen zijn. Ronaldo is daar het extreme voorbeeld van. Hazard heeft die honger niet. Dat is zijn volste recht, maar dan wordt het lastig bij Real."

Morgen speelt Atlético Madrid tegen Bayern München. Voor mij zit een liefhebber van Atlético, niet?

"Noem het gerust een vorm van sympathie, omwille van die fantastische overgave. Heb je al eens een opwarming van Atlético Madrid gezien? Dat is aan 100 procent, een halfuur lang. Langs de lijn loopt de conditietrainer de hele groep voortdurend aan te jagen. Hij is een kleine Simeone. En maar roepen en maar schreeuwen. Die spelers zijn helemaal zot gemaakt eenmaal ze aan de wedstrijd beginnen.

"Atlético Madrid is een perfecte match van stadion, ploeg en trainer. Hun wedstrijden moeten in Calderón plaatsvinden. Op zich een lelijk stadion, maar het doet me altijd iets om er te komen. Het lijkt of er geen klassenonderscheid onder de fans is. Allemaal dragen ze een sjaal, allemaal staan ze recht en allemaal zingen ze. Ja, ik kan genieten van Atlético."

Wat een seizoen speelt Antoine Griezmann.

"Fantastisch. Nochtans: hij is niet groot, hij is niet sterk, het is geen beest. En nooit eens verval in een match. Griezmann loopt in de negentigste minuut nog even hard als in de eerste minuut. Carrasco, bijvoorbeeld, heeft wel verval na de zestigste minuut."

Akkoord, maar ook hij heeft een mooi seizoen achter de rug.

"Natuurlijk. Prima keuze ook van Carrasco om naar Atlético te komen. Bij Monaco viel mij al op dat hij een groot volume heeft in de omschakeling."

Wie is de betere coach: Diego Simeone of Pep Guardiola?

"Guardiola. Als je nu vraagt wie dingen verandert in het voetbal, dan kom je uit bij Guardiola. Bij hem zie ik zaken die ik in mijn hele leven nog niet heb gezien. (neemt pen en papier) Wat je nu ziet: in balbezit houdt Bayern München maar één speler tegen de zijlijn, aan de overzijde staat iedereen naar binnen. Die speler kan een middenvelder zijn of een flankaanvaller."

Zoals AA Gent deed tegen Oostende. Boussoufa moest op links tegen de zijlijn blijven, terwijl aan de overkant Saief wel naar binnen mocht komen.

"Precies, maar hun linksachter Asare bleef in die wedstrijd 'recht op recht' in de rug van Boussoufa staan. Wat Guardiola doet, is zijn backs op hun beurt naar binnen schuiven, tot voor de centrale verdedigers. Omdat de rechtsbuiten van de tegenstander zal meelopen met de back, kunnen de centrale verdedigers die ene speler tegen de zijlijn simpelweg over de grond aanspelen. Op die manier is zonder risico al meteen 30 meter overbrugd. Vervolgens gaan de backs meevoetballen als middenvelders. (grijnst) Zie je dat al gebeuren met De Bock en Meunier?"

Maar dan komt toch veel volk in het centrum te spelen?

"Juist. Tien jaar geleden lag zogezegd geen ruimte meer in het centrum. Wel, Guardiola trekt opnieuw iedereen naar het midden, behalve één speler die het veld breed houdt.

"PSG doet een variant: de backs Maxwell en Aurier blijven allebei tegen de zijlijn, maar de flankaanvallers Di María en Lucas komen altijd naar binnen. Met Ibrahimovic die op zijn beurt graag inzakt, staat iedereen van PSG op een zakdoek."

Doen Bayern en PSG zoiets om chaos te creëren?

"Tracht als tegenstander maar eens uit te maken wie wie in die hele wirwar moet verdedigen."

Doet Bayern eveneens iets speciaals in balverlies?

"In eerste instantie trachten ze om binnen de zes, zeven seconden de bal opnieuw te veroveren, zodat ze in hun offensieve posities kunnen blijven. Lukt dat niet, dan trekt Guardiola klassiek twee verdedigingslijnen van vier mensen op."

Wie bereikt de finale op 28 mei in Milaan?

"Ik gok op Bayern, omdat ze de terugmatch thuis mogen spelen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234