Woensdag 16/10/2019

Voetbal

Real blaft niet meer. Zelfs niet voor Hazard: hoe de 222 miljoen voor Neymar indirect transfer van Rode Duivel fnuikte

Eden Hazard. Beeld Photo News

Een markt op zijn kop. Liefst blaast Real Madrid de ballon niet verder op. In een wereld waar sinds de 222 miljoen euro voor Neymar absurd het nieuwe normaal is, passen de bedenkers van het Galácticoconcept voor de waanzinnige transferbedragen. Real blaft niet meer. Zelfs niet voor Eden Hazard (27). 

5 augustus 2017. In Parc des Princes grijpt nieuwe held Neymar plots de microfoon en blèrt met veel gegniffel de slagzin van PSG: ‘Paris est ­magique, ici c’est ...’ Naast hem knikt voorzitter Nasser Al-Khelaifi goedkeurend. Een statement is ­gemaakt. PSG laat de spierballen en de centen rollen. 222 miljoen euro voor een van de meest gewilde spelers en troonopvolger van Lionel Messi bij Barcelona. De Nieuwe Orde zet het voetballandschap op zijn kop. Met veel macht wordt een luchtbel ­opgeblazen. Gevolgen die ze niet ­alleen in Barcelona voelen, maar ook in Madrid en zelfs in Braine-le-Comte, het dorp van Eden Hazard. Sinds begin augustus 2017 is absurd de nieuwe norm in het voetbal.

Neymar met Nasser Al-Khelaifi bij zijn voorstelling bij PSG. Beeld AFP

De laatste foliekes

Midden juli 2018. Een prijs noemt ze zelfs niet. Wanneer Jose Angel Sánchez, de CEO van Real Madrid, haar polst naar Hazard, stuit hij op een betonnen muur. Het antwoord van Marina Granovskaia is kort maar krachtig: "Niet te koop." ­Pogingen tot onderhandelingen worden weggewuifd. Zelfs een bod op papier wil ze niet zien. Bij Real pogen ze nog een paar keer contact te zoeken, maar weten ze eigenlijk dan al hoe laat het is, ondanks die positieve gesprekken met Hazards entourage. Op geen enkel moment voelen ze een aanmoediging dat een deal mogelijk is. In het makelaarswereldje horen de Realdirecteurs dat Chelsea bij een wereld­recordbod van 225 miljoen euro weleens overstag zou kunnen gaan. Zo ver willen ze op Bernabéu echter niet gaan. Real heeft circa 120 miljoen euro als basissom gebudgetteerd voor Hazard, zonder bonussen. Een bedrag in lijn met wat Manchester United in 2016 neertelde voor Paul Pogba (105 miljoen euro) en Barcelona voor Ousmane Dembélé (105 miljoen + 40 miljoen premies) en Philippe Coutinho (125 miljoen + 35 miljoen bonussen) heeft betaald. Omdat Chelsea echter de markt blijft afwegen tegen de 222 miljoen van Neymar, stuurt Real zachtjes aan weg van Hazard. 

Een vervanger voor de voor 100 miljoen euro vertrokken Cristiano Ronaldo komt er wellicht niet. Op zich ook een statement. In een volledig ontspoorde markt gaat de rijkste club ter wereld, die in het begin van de eeuw het voetballandschap met zijn ­Galácticostunts deed beven, weer voor normaal. Het gewaagde zakenmodel dat Real destijds weer op de kaart zette en uit de rode cijfers haalde, is niet meer. Hoogst opmerkelijk. Vaarwel het ‘elk jaar een ­superster’-concept. Van het eerste offensief met Luis Figo (62 miljoen), Zinédine Zidane (77,5m), Ronaldo (46m), David Beckham (37m), over de zomer van 260 miljoen in 2009 met Cristiano Ronaldo (94m) en Kaká (67m), tot Gareth Bale (101m) in 2013 en James Rodriguez (75m) in 2014. De laatste foliekes. Vanaf dan zit de knip op de beurs. 

De transfer van Thibaut Courtois kan de lijstjes enigszins opsmukken, maar Real doet het al vier seizoenen zonder referentietransfer. Sinds 2014 gaven acht topclubs meer uit dan Real, sommigen zelfs veelvouden. De Koninklijke investeerde hoofdzakelijk in jong en betaalbaar talent en haalde meer centen binnen dan het uitgaf – 55 miljoen winst. "Het wordt steeds moeilijker om te concurreren met de anderen", zei voorzitter Florentino Pérez, nochtans de grondlegger van de Galácticos. "En wij proberen onze beste spelers zoveel mogelijk samen te houden. Als we Modric en Kroos geen nieuwe contracten geven, gaan ze elders. En zonder Champions Leaguewinnaars verliezen we sponsors." Edoch: zelfs met een verouderde groep en niet altijd even constant presterende jongeren won Real een derde Champions League op rij, maar eindigde het wel pas als derde in de competitie. De voorlopige aanwinsten zijn geen klinkende ­namen: Vinicius, een getalenteerde Braziliaan, Álvaro Odriozola, een jonge rechtsachter, en Andriy Lunin, keeper van 19. Zonder Hazard ­zullen Bale, Isco, Asensio en Benzema de leemte moeten opvullen die Ronaldo liet. En dat zijn veel goals.

Beeld Getty Images

Diepe zakken en grijpgrage makelaars

Niet dat geld het probleem is. Met een recordomzet van 675 miljoen euro in het boekjaar 2016-’17 doet Real straks weer een gooi naar de ­titel van rijkste club. De schulden worden geleidelijk afgebouwd, de loonlast is hoog maar verdedigbaar en met ruim 178 miljoen euro cash is er genoeg ­manoeuvreerruimte. Alleen zijn de dagen dat alles voor Real te koop leek voorbij. De concurrentie is ­groter dan 18 jaar geleden. ‘Staats­clubs’ PSG (Qatar) en Manchester City (Abu Dhabi) vissen in dezelfde vijver van supersterren. In eigen land gaan Barcelona en ­Atlético de strijd aan. Juventus heeft door het wanbeleid bij AC ­Milan en Inter en een ingenieuze strategie de scepter in Italië naar zich toegetrokken. En ook de Premier League gesteund door een tv-deal van miljarden en de influx van geld uit het Oosten en de States, blijft ­boomen. Een systeem waar de clubs met de diepste zakken en ook grijpgrage makelaars van mee profiteren. De sommen die Engelse clubs leggen voor middelmatige spelers hielpen de markt niet. De exuberante lonen en hoge commissies evenmin. Iedereen moet mee, iedereen staat sterker en is minder geneigd te verkopen. Van de top 50 van de duurste transfers ooit werd de helft afgelopen jaar afgehandeld. Om maar te zeggen.

Real hoopt met de vernieuwing van Bernabéu, een project van 400 miljoen euro, zijn commerciële en matchinkomsten de hoogte in te ­jagen. Een deal met een sponsor die de naamrechten koopt, zou daarbij kunnen helpen. Het zou de groei kunnen afremmen. Of zou het dan toch kunnen, zoals analisten in Spanje suggereren, dat Real een spaarpotje aan het aanleggen is om die ene superster en die reclamemagneet straks te verleiden? Real, Neymar en zijn entourage: ze hebben elkaar altijd graag gezien. Is hij komende zomer die eenmalige Galácticogok waard?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234