Zondag 22/09/2019

Amerika

Reagan noemde Afrikanen ‘apen’ in gesprek met Nixon

Ronald Reagan. Beeld Photo News

Ronald Reagan heeft in 1971 tijdens een telefoongesprek met toenmalige president Richard Nixon, leden van Afrikaanse delegaties bij de Verenigde Naties ‘apen’ genoemd. Dat schrijft het Amerikaanse tijdschrift The Atlantic. Reagan werd tien jaar later zelf president van de Verenigde Staten.

Reagan belde Nixon op om zijn ongenoegen te uiten over een pas verlopen stemming door de Algemene Vergadering bij de VN. China had bij die stemming ten koste van Taiwan een zetel gekregen, wat moeilijk te verkroppen was voor Taiwanvoorstander Reagan. Zeker toen de delegatie van Tanzania na de stemming begon te dansen.

“Gisterenavond, ik zeg het je, om dat ding op televisie te zien. Om die..., die apen van die Afrikaanse landen te zien. Vervloek ze. Ze vinden schoenen dragen nog ongemakkelijk”, zei de gouverneur. Nixon onthaalde zijn uitspraak met een bulderende lach. “Het grut heeft het daar voor het zeggen, nietwaar?”, antwoordde hij.

Censuur

De opname werd aan het licht gebracht door Tim Naftali, een geschiedenisprofessor aan de universiteit van New York en een voormalige directeur van de Richard Nixon Presidential Library. Volgens hem werd het fragment uit privacyoverwegingen gecensureerd uit de originele opnames die de National Archives in 2000 vrijgaf. Twee weken geleden werd de volledige opname op vraag van Naftali vrijgegeven.

De vrijgave van de opname van Reagan komt er terwijl de huidige Amerikaanse president Donald Trump de voorbije weken van racisme werd beschuldigd. Hij zei onder meer dat vier vrouwelijke Congresleden uit minderheidsgroepen moeten terugkeren naar hun eigen landen, terwijl drie van hen geboren zijn in de VS. Het staatshoofd kwam ook in opspraak na herhaaldelijke aanvallen op Elijah Cummings, een zwart Democratisch parlementslid uit Maryland.

Naftali legde ook de hand op een opname van een gesprek tussen Nixon en zijn minister van Buitenlandse Zaken William Rogers, waarin de president over zijn telefoontje met Reagan vertelde. Daarin zei hij dat de gouverneur de Afrikanen als “kannibalen” omschreef.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234