Dinsdag 20/04/2021

Stereotiep

Reactie makers The Simpsons over 'racistische Apu' kan woede niet koelen

null Beeld AP
Beeld AP

De steeds luider klinkende kritiek op het stereotiepe karakter van winkeluitbater Apu heeft eindelijk een antwoord gekregen in The Simpsons. Alleen is dat antwoord: trek het je niet aan. En dat leidt tot nieuwe kritiek.

"Twitter-explosie tijdens het derde bedrijf", had The Simpsons-producer Al Jean getweet voor de vijftiende aflevering van het 29ste seizoen van The Simpsons werd uitgezonden. Een bijzonder accurate voorspelling, zo bleek: dat de makers van de langstlopende televisiereeks ooit eindelijk de kritiek op het stereotiepe karakter van de Indische winkeluitbater Apu Nahasapeemapetilon aankaartten, bracht heel wat reactie teweeg. Vooral negatieve reacties.

Apu gaat al mee sinds de eerste afleveringen van The Simpsons, en wordt van een stem voorzien door de blanke acteur Hank Azaria. Het personage, met zijn dikke Indiase accent en zijn nederige, dienende karakter, is een opeenstapeling van clichés over Aziatische migranten. De afgelopen jaren is die kritiek steeds luider gaan klinken, vooral in de documentaire The Problem with Apu van de Indische komiek Hari Kondabolu. Daarin wordt Apu omschreven als een personage dat racisme en pesterijen tegen Aziaten in de hand werkt.

Azaria beloofde nadien dat het probleem zou worden aangekaart in The Simpsons, en in de aflevering 'No Good Read Goes Unpunished' gebeurt dat ook. Alleen is de reactie van de makers: we trekken ons er niets van aan. Marge Simpson leest een boek uit haar jeugd voor aan Lisa, maar beseft dat het vol racistische stereotypen staat. Ze verandert het hoofdpersonage naar een hedendaagse millennial, een "cisgender" die "vecht voor netneutraliteit". Maar, zo zegt Lisa, op die manier wordt het personage "te perfect" en oninteressant.

Waarop ze zich tot de kijker richt, en zegt: "Iets dat tientallen jaren geleden niet aanstootgevend was en werd toegejuicht, is nu politiek incorrect. Wat kun je daaraan doen?"

Vooruitgang

Die "schouderophalende" reactie leidde tot hevige kritiek op Twitter, niet het minst van Kondabolu. "Wow. 'Politiek incorrect?' Dat is wat jullie hebben geleerd van mijn film en de discussie die is gestart? Man, ik hield echt van deze show. Dit is triest."

Hij voegde daar later nog aan toe: "Het antwoord van The Simpsons is geen steek naar mij, maar aan wat velen van ons vooruitgang noemen."

Ook andere Twitter-gebruikers waren geschoffeerd door de argeloze reactie van Lisa Simpson: Entertainment Weekly-journaliste vond het nog het ergst dat Lisa degene is "die een legitiem debat over Apu neerslaat".

De vraag is of er nog een vervolg wordt gebreid aan dat debat. "Sommige dingen zullen later nog worden behandeld", mijmert Marge. Waarop Lisa droogjes reageert: "Als ze überhaupt nog behandeld zullen worden."

Bekijk hieronder het fragment:

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234