Donderdag 26/11/2020

Verenigde StatenPolitiegeweld

Rayshard Brooks is de volgende George Floyd. Agent schiet weer zwarte Amerikaan dood

'RIP Rayshard' – 'Rust in vrede, Rayshard' staat op het uitgebrande restaurant Wendy's, dat werd aangestoken tijdens rellen nadat een agent Rayshard Brooks in de rug schoot toen hij zijn arrestatie ontvluchtte.Beeld AFP

Net nu het geweld in de Verenigde Staten wat leek te gaan liggen, werd in Atlanta een zwarte man doodgeschoten door de politie. Dat leidde er tot zware rellen. In de rest van het land bleef het rustig. Wel lijkt de protestbeweging hoe langer hoe meer door te sijpelen naar de Amerikaanse politiek.

“Ik geloof niet dat dit een gerechtvaardigd gebruik van dodelijk geweld was en heb opgeroepen tot het ontslag van de betrokken agent.” Dat zei Keisha Lance Bottoms, de burgemeester van de Amerikaanse stad Atlanta, op een persconferentie gisteren. Bottoms reageerde er op de dood van Rayshard Brooks. Die 27-jarige Amerikaan werd vrijdagavond neergeschoten toen hij zich verzette tijdens zijn arrestatie. De politie wilde hem aanhouden na een alcoholtest waaruit bleek dat hij te veel had gedronken. De agenten waren naar een Wendy’s-restaurant gekomen na een melding dat een bestuurder van een auto achter het stuur in slaap was gevallen, waardoor andere klanten niet meer met hun voertuig bij het afhaalloket konden komen.

Bij de worsteling die volgde wist de man een politieman een stroomstootwapen afhandig te maken. Op videobeelden van een bewakingscamera is te zien hoe Brooks door een van de agenten wordt neergeschoten, nadat hij de taser op de andere richtte. Brooks werd nog naar een ziekenhuis overgebracht. Daar overleed hij aan zijn verwondingen. Hij had drie dochters, van wie de jongste de dag erna jarig was.

Op haar persconferentie liet burgemeester Bottoms ook weten dat ze het ontslag had aanvaard van Erika Shields, het hoofd van de politie in Atlanta. Ook werd de betrokken agent meteen ontslagen, zijn collega moet voorlopig bureaudienst doen.

Rellen

Ondanks het snelle optreden van de burgemeester braken meteen nieuwe rellen uit in de stad, waar het ook al tot ongeregeldheden kwam na de dood van de zwarte Amerikaan George Floyd, die onder de knie van een politieman stikte. Betogers eisten de arrestatie van de twee agenten, blokkeerden wegen rond Wendy’s en gooiden de ramen in. Uiteindelijk ging het filiaal van de fastfoodketen in vlammen op. In andere Amerikaanse steden, waar het de laatste weken erg onrustig was na de gewelddadige dood van Floyd, leidde die van Brooks afgelopen weekend niet tot rellen.

“Zijn jullie het niet moe zulke zaken te zien gebeuren?”, vroeg een van de advocaten van de familie van Brooks op een persconferentie. Volgens hem had de agent hem nooit mogen neerschieten. “Hij had andere mogelijkheden dan hem in zijn rug te schieten.” Chris Stewart, een andere advocaat die de familie bijstaat, wees erop dat de politie altijd zegt dat het stroomstootwapen niet dodelijk is. “Maar als een zwarte Amerikaan het pakt en ermee wegrent is het opeens wel een dodelijk wapen dat voor jou een aanleiding is het vuur te openen op hem.”

De leider van de zwarte burgerrechtenorganisatie NAACP in Georgia, dominee James Woodall, zei dat het niet de eerste keer was “dat een zwarte man wordt doodgeschoten omdat hij slaapt”. Volgens Woodall heeft de politie van Atlanta een slechte reputatie als het om de relaties met minderheden gaat. Anderen zeggen dat de afgetreden politiechef Erika Shields juist bekendstond als een voorstander van hervormingen binnen het politieapparaat. Tijdens de rellen na de moord op George Floyd ging zij ook in gesprek met de betogers. 

Burgemeester Keisha Lance Bottoms heeft het ontslag van haar politiechef Erika Shields (r.) aanvaard. Bottoms wordt genoemd als running mate van Joe Biden.Beeld AP

Vicepresident

Niet toevallig misschien is Keisha Lance Bottoms een van de twee vrouwen die volgens de Amerikaanse krant The New York Times in polepositie ligt om de running mate te worden van Joe Biden. De Democratische tegenkandidaat van president Donald Trump in de race om het Witte Huis kijkt nadrukkelijk naar vrouwen uit de Afro-Amerikaanse gemeenschap om die positie in te vullen. De andere topkandidaat zou Val Demings zijn. Zij zetelt voor de staat Florida in het Huis van Afgevaardigden.

Dat Bidens campagneteam zo inzet op de protesten, hoeft niet te verbazen. Het lijkt er steeds meer op dat Biden flink van de veranderde stemming in het land profiteert. Ruim 1,2 miljoen mensen in een week tijd meldden zich volgens The New York Times aan voor zijn campagnemails.

Voorts blijkt volgens diezelfde krant dat verscheidene Democratische kandidaten bij Amerikaanse verkiezingen financieel profiteren van de protesten: zij krijgen opvallend meer donaties sinds de dood van George Floyd. Ook verschillende actiegroepen tegen racisme en fondsen voor gearresteerde betogers zien hetzelfde gebeuren. ActBlue, een site waar mensen geld kunnen doneren aan progressieve actiegroepen en kandidaten van de Democratische Partij, kreeg deze maand in luttele dagen zelfs ruim 220 miljoen euro binnen aan bijdragen voor actiegroepen die ijveren voor rassengelijkheid. Ook kwam er veel geld binnen om gearresteerde betogers te helpen borgtocht te betalen, zodat ze weer snel uit de politiecel kunnen komen. In totaal ging het volgens de krant om bijna 80 miljoen euro.

Een aantal bekende groeperingen, waaronder Black Lives Matter Global Network, wilde geen exacte cijfers bekendmaken, zodat er in werkelijkheid nog veel meer is binnengekomen aan donaties. Maar volgens Kailee Scales, de directeur van de organisatie, is er wel sprake van een ‘keerpunt’ voor alle zwarte organisaties in de VS.

Dat de Black Lives Matter-beweging geen stille dood zal sterven voor de presidentsverkiezingen in november lijkt nu dan ook zo goed als vast te staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234