Zondag 17/11/2019

Wetenschap

Ratten zijn in staat om met kleine autootjes te rijden

Beeld AFP

Amerikaanse wetenschappers zijn erin geslaagd ratten met kleine autootjes te leren rijden. Niet zomaar een leuk experiment: het onderzoek moet meer inzicht verschaffen in het menselijke brein.

De ratten werden getraind in een labo van de universiteit van Richmond in de Amerikaanse staat Virginia. De onderzoekers bouwden kleine autootjes van plastic en aluminium, met drie koperen staafjes die fungeerden als stuur. Als de ratten de staven met hun pootjes aanraakten, ontstond een elektrische stroom die de auto in een bepaalde richting stuurde - waarna de ratten beloond werden met een snoepje.

Het experiment bewijst dat een klein rattenbrein tot veel meer in staat is dan voorheen gedacht werd. Maar het onderzoek leidde tot nog een verrassender conclusie. Zo bleek leren autorijden stress bij de ratten te verminderen. Dat wees onderzoek van de stresshormonen in de uitwerpselen uit.

Het resultaat van dit onderzoek kan wetenschappers helpen angst en depressie bij mensen beter te begrijpen. “De rat is een geschikt model voor het menselijke brein, omdat het dezelfde hersengebieden en dezelfde neurotransmitters heeft - enkel kleiner”, zegt onderzoeker Kelly Lambert, professor gedragswetenschappen.

Parkinson

De wetenschappers hopen zo een bijdrage te kunnen leveren aan het onderzoek naar hoe de ziekte van Parkinson de motorische vaardigheden bij mensen aantast, zegt Lambert aan New Scientist. Het experiment kan ook gebruikt worden om te bestuderen hoe depressie de motivatie beïnvloedt.

Bij verder onderzoek zal het team nu focussen op de vraag waarom leren autorijden de stress bij ratten vermindert. 

Bij mensen kan aanhoudende stress het immuunsysteem, het spijsverteringsstelsel en het voortplantingssysteem ernstig aantasten. Stress kan ook leiden tot stemmingsstoornissen, zoals depressie en angst, zo blijkt uit onderzoek van de universiteit van Californië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234