Vrijdag 18/09/2020

Rasmussen: "Lance vroeg me wat ik gegeten had, ik zei hetzelfde als hij"

Armstrong en Rasmussen op het Tourpodium in 2005.Beeld AFP

Michael Rasmussen werd tijdens de Tour de France in 2005 op bloeddoping betrapt. Maar de Internationale Wielerbond UCI hield de Deense Raborenner in de ronde. Hij won dat jaar de bolletjestrui en een etappe en werd zevende in het eindklassement. Dat staat in 'Yellow Fever', een boek over de ex-wielrenner. De Deense krant Politiken publiceerde vandaag talloze passages uit het werk dat volgende week verschijnt.

Eerder vandaag brachten we al een passage over vermoedelijk dopinggebruik bij Giro-winnaar Ryder Hesjedal en georganiseerd gebruik bij het CSC van Bjarne Riis. Politiken had het ook over de Tour van 2005 waar Rasmussen door de UCI een hand boven het hoofd werd gehouden.

Rasmussen vertelt hoe hij in mei 2005 net voor de Tour epo, groeihormonen en insuline nam. Hij omzeilde Deense dopingcontroleurs door op te geven dat hij in Mexico trainde, terwijl hij zich in eigen land op de Tour voorbereidde. Rasmussen ging tijdelijk in een ander huis wonen en trok anonieme wielerkleding aan om niet op te vallen. Ook in 2007, het jaar dat hij als geletruidrager uit de Tour gezet werd, gaf Rasmussen aan de antidopinginstanties door in Mexico te trainen, terwijl hij toen in werkelijkheid in Italië verbleef.

Beeld AFP

Dokter Leinders
Tijdens de Tour van 2005 gebruikte Rasmussen dus bloeddoping. Uit angst voor de strenge controles in Frankrijk liet hij een bloedzak bezorgen in het Duitse Karlsruhe toen de ronde daar langskwam. Onze landgenoot Geert Leinders, dokter bij de Raboploeg, ontmoette op het station van Karlsruhe een vriend van Rasmussen die hem de bloedzak gaf. "Leinders nam de zak dan mee naar het hotel."

"Op maandag was er een rustdag. We kregen bezoek van dopingcontroleurs en moesten bloed afstaan. We gingen naar buiten om te trainen. Toen we terugkwamen, vertelde ploegleider Frans Maassen dat hij benaderd was door de UCI. Ze hadden laten weten dat er een probleem was met één van de renners."

"Dat ben ik", bekende Rasmussen. "Mijn hematocrietwaarde was in orde, 39 of 40 procent. Maar mijn reticulocyt (onvolgroeide rode bloedlichamen) was zeer laag. Bij een reticulocytwaarde van onder de 0,3 was het aan de ploeg om de renner terug te trekken uit de Tour. Als het lager was dan 0,25, dan kon de UCI dat doen. Bij mij was het 0,23. kortom, ik moest naar huis."

Rasmussen won in 2005 de negende etappe van de Tour.Beeld AFP

Armstrong
Desondanks mocht de Deen in de Tour blijven en kon hij de bolletjestrui winnen. "De UCI wilde geen onnodige problemen voor de sport. Rabobank was een grote sponsor die de sport veel gegeven had", aldus Rasmussen.

"Dokter Leinders en dokter Mario Zorzoli, hoofd van de medische afdeling van de UCI, kwamen bijeen om de zaak te bespreken. Na afloop gebruikte Leinders de uitdrukking: 'ze hebben boter op hun hoofd'. Rabobank had een goede relatie met de UCI. Ze schikten het in der minne."

12 jaar doping
En dus mocht Rasmussen de volgende dag gewoon verder rijden. "Ik weet nog dat ik naar de start reed in mijn bolletjestrui. Ik ging naast Lance Armstrong staan, die de gele trui droeg. Hij keek me met een plagende uitdrukking aan en zei: 'Wat heb jij gisteren gegeten?' Ik keek hem aan en antwoordde: 'Waarschijnlijk hetzelfde als jij.'"

In januari bekende Rasmussen dat hij sinds 1998 12 jaar lang prestatiebevorderende middelen innam. In 2007 werd hij door de ploegleiding van Rabobank uit de Tour gehaald toen hij in het geel reed, nadat hij had gelogen over zijn whereabouts tijdens de voorbereiding.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234