Dinsdag 30/11/2021

Rappers komen uit de kast

Eisen blanke, rappende vrouwen in 2012 eindelijk hun plaats op achter de mic? Raakt hiphop finaal zijn ranzige homofobe kantje kwijt? En worden gangstarappers dan toch brave huisvaders? Hiphop staat op de rand van een omwenteling.

De ontwikkelingen van het voorbije jaar werden opgemerkt door The Guardian. De Britse krant gelooft dat het taboe rond homoseksualiteit stilaan doorbroken raakt bij gezaghebbende rappers. Kanye West toonde zich zes jaar geleden al een pionier door op de barricades van leer te trekken tegen homofobie in de hiphop. Maar tot vorig jaar bleef hij een eenzame voorvechter van gelijke rechten. Daar kwam vorige zomer verandering in. Rapper Lil B durfde het aan om zijn nieuwste plaat 'I 'm Gay' te noemen. Ondanks doodsbedreigingingen klonk hij daarbij zelfverzekerd: "Over honderd jaar zullen mensen terugkijken en me bedanken."

The Game - megalomane ruziestoker en agent provocateur - gaf op zijn beurt te kennen dat homo's de wereld zouden moeten besturen ( "ze zitten overal en terecht ook"). Fat Joe deelde die mening en ging zelfs nog iets verder: "Er is een gay-mafia in de hiphop. Hoofdredacteurs van magazines, programmadirecteurs op de radio, de mensen die je een award overhandigen. De hiphopgemeenschap is zonder twijfel in handen van homo's."

Hiphop komt echter van ver. Was het immers niet Chuck D die vond dat "from what I know/the parts don 't fit" rapte over homo's? Method Man beweerde dan weer dat "je mannen niet in de kont kunt neuken en tegelijk zeggen dat je gangsta bent". Eminem sneerde tien jaar geleden in 'Criminal': "Hate fags? The answer 's yes". De peroxideblonde superster liet zich anderhalf jaar geleden echter plots positief uit over het homohuwelijk. Kortom: een nieuwe wind waait doorheen the ghetto.

LeFtO, samensteller op StuBru en zelfverklaard wereldmuziekverkenner, vindt het logisch dat de antihomo gevoelens in de hiphop verdwijnen. "Ik geloof niet dat hiphop ineens op een kantelmoment staat. Maar de oogklepppen vallen wel langzaam af. Hiphop blijft de muziek van de straat, hè. En in het straatbeeld is homoseksualiteit niet meer zo vreemd."

Daarbij speelt ook een generatiewissel mee. LeFTo: "Deze generatie wordt wel eens de shufflegeneratie genoemd: alles kan en mag. Muzikaal en qua overtuiging. De jonge generatie is daardoor toleranter dan de vorige. In de hiphop merk je dan ook dat muzikanten zich minder vaak schamen voor hun geaardheid: Syd Tha Kyd, die bekend werd als producer van Odd Future, zie je in een clip van haar zijproject The Internet onbekommerd kussen met een andere vrouw. Dat taboe is eindelijk de wereld uit."

'Closet gays'

Datzelfde Odd Future gebruikt weliswaar schuttingtaal als fag en gay als scheldwoord. Maar dat doen ze eerder voor de shockwaarde, gelooft LeFtO. "Zoals Nederlanders het vreselijke woord 'kanker' gebruiken om te schelden. Trouwens, hun dj Syd tha Kyd is een overtuigde lesbienne, en een ander lid, Frank Ocean, pleit op zijn soloplaat voor homohuwelijken. Odd Future is duidelijk niét homofoob. "

Toch zou een aantal hiphoppers hun ware aard nog steeds niet durven toegeven. "Van Drake of zelfs Eminem wordt wel eens beweerd dat ze closet gays zijn", vertelt LeFtO. "Maar dat zul je bekende rappers niet gauw horen bekennen: al is het maar omdat rivalen daarmee een wapen krijgen om je te dissen."

Niettemin verandert er steeds meer in de mores van de hiphopwereld. Gangstarap raakt alsmaar in de verdrukking, meent LeFtO. "In de eerste plaats omdat de industrie niet langer toelaat dat geweld gepredikt wordt. Maar ook de rappers zélf geloven dat ze een andere boodschap moeten uitdragen. Het is tijd voor meer positiviteit en liefde. Er is zoveel ellende en haat, dat de stem van de straat zegt: laten we het even rustig aan doen."

Niet verwonderlijk was 2011 dan ook het jaar waarin Ice Cube - gangstarapper en zelfverklaarde homofoob van weleer - eeuwige trouw beloofde aan zijn vrouw in een song. YoYo, een vrouwelijke MC, lanceerde dan weer The School of Hiphop. In dat zomerprogramma leren kinderen tussen 8 en 17 over metaforen, rijm en dans in de hiphop. Kanye West wendde met Jay-Z op zijn beurt hun invloed aan om familiewaarden te promoten. In 'New Day' op Watch The Throne beloven beiden aan hun ongeboren kroost om verantwoordelijke vaders te zijn.

En over Jay-Z gesproken: diens vriend Bun B, die meerapte op 'Big Pimpin' werd dit jaar aangetrokken door een Amerikaanse universiteit om een lezing te geven over de verwevenheid van religie en hiphopcultuur.

Geruchten

Tegelijkertijd blijkt nog een andere emancipatiebeweging de hiphop in te palmen. Volgens de New York Times zouden blanke vrouwen eindelijk hun weg naar de mic vinden. Op die bewering reageert LeFtO enigszins terughoudend. "Ik vind het nogal eng dat huidskleur als uitgangspunt wordt genomen.

"En verder vermoed ik dat de artiesten die besproken worden in dat stuk, waarschijnlijk eendagsvliegen zullen blijven. Zo'n Kreayshawn of Izzy Azalea - de blanke blonde Nicky Minaj - gaan het even vrij goed doen, maar daarna zullen ze gauw weer vergeten zijn. Bij die laatste lijkt het trouwens vooral om haar uiterlijk te gaan.

"Te vaak laten vrouwen zich nog als seksuele objecten voor de kar spannen van de muziekindustrie. Stereotypes domineren het muzikale landschap. Ik zou veel liever zien dat vrouwen weer zo strijdlustig zouden tonen als in de jaren 90. Die trend zie je vandaag alleen in de underground, met artiesten als Eternia."

Als LeFtO zélf een voorspelling voor 2012 mag doen, dan is het dat alle oogkleppen verdwijnen uit de hiphop. "Dat hoor je nu al aan The Internet, mijn tip voor het nieuwe jaar: je krijgt snoeiharde beats met een heel mooie zang. Een sexy combinatie.

"Tegelijk hoor ik ook geruchten dat Alicia Keys met Jamie van The XX in de studio zou zijn gekropen. Daar zit volgens mij toekomstmuziek in: undergroundproducers die het aanleggen met sterren uit de pop, R&B en hiphop."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234