Maandag 26/07/2021

Raphael de Rothschild

Raphael de Rothschild betaalde de tol van een leven vol onwaarschijnlijke welstand

1977-2000

Wee het slijk der aarde

Geld maakt niet gelukkig: dit huizenhoge cliché wordt terecht weggelachen door eenieder die ooit slecht in de slappe was heeft gezeten. En toch, in het geval van Raphael de Rothschild klinkt de frase niet hol. Deze 23-jarige telg uit het wereldberoemde, stinkend rijke geslacht werd vorige week levenloos aangetroffen op een smerig trottoir in New York. Doodsoorzaak: een overdosis heroïne.

Het verging Raphael de Rothschild zoals zovelen van wie het leven even vol is van privileges als het arm is aan doelen", schreef de Britse krant The Times naar aanleiding van Raphaels verscheiden. "Rothschild, Getty, Kennedy... grote namen die mee de wereld waarin we leven boetseerden. Stuk voor stuk gingen ze onder dezelfde vloek gebukt en kregen ze meer dan hun portie tragiek te verwerken. Dat is de tol van een leven vol onwaarschijnlijke welstand, waarin de noodzaak ontbreekt ervoor te zorgen dat er elke dag weer brood op de plank komt."

Het korte leven van de jonge Rothschild eindigde op een koude, winderige dag op 10th Avenue, in de kunstzinnige wijk Chelsea van New Yorks Lower West Side, voor het appartement waar hij de laatste 24 uur fuivend met vrienden had doorgebracht. Een van die intimi, William Corbin, werd door de politie gearresteerd op verdenking van heroïnebezit. Volgens de wetsdienaren stierf Raphael in het begin van de nacht. Zijn vrienden raakten in paniek toen hij blauw uitsloeg en ze er maar niet in slaagden hem tot leven te wekken. "Iemand belde nog een ambulance", aldus een politiebron. "Maar de Rothschild was toen al gestorven."

Raphaels vader, Nathaniel de Rothschild, staat aan het hoofd van een imperium van financiële diensten waarvan de waarde op een slordige acht miljard dollar (360 miljard frank) wordt geschat. Zijn zoon Raphael was het 'gouden kind' van de zogeheten 'nieuwe Rothschilds', die de Amerikaanse zakenwereld veroverden vanuit hun financiële uitvalsbases in Londen, Parijs, Zwitserland en Oostenrijk. De invloedrijke geschiedenis van de familie Rothschild gaat terug tot in de achttiende eeuw; momenteel omspant hun macht de hele wereld. De Rothschilds zitten zowel in het bankwezen als in de nieuwe media, en bezitten prestigieuze wijnmerken als Mouton Cadet, Château Lafite en natuurlijk ook Baron Philippe de Rothschild.

Als telg uit dit roemrijk geslacht bezocht Raphael de exclusieve Trinity School in Manhattan. Vorig jaar studeerde hij met glans af in de filosofie aan de Brown University, die ook door die andere tragische figuur, John F. Kennedy Jr., werd bezocht. Na die veelbelovende start keerde hij terug naar New York, waar zijn ouders een luxueus appartement betrokken op Fifth Avenue, in hetzelfde gebouw waar Jacqueline Kennedy Onassis, ook al niet onberispelijk gelukkig, woonde. Daarnaast bezaten de Rothschilds overigens nog een kasteel in Bordeaux en enkele stulpjes in de buurt van Saint-Tropez en op de Caraïben.

Het was echter niet daar maar in New York dat Raphael werd opgeslokt door het wilde nachtleven. De slanke, donkerharige jongeman citeerde beroemde filosofen terwijl hij stond te toasten met dotcom-miljonairs op de hipste partyspots van de stad die nooit slaapt. Zo was Corbin, de man die hem wellicht het laatst in leven heeft gezien, een kaderlid van RestaurantRow.com, een on line-dienst om stoelen in een restaurant te reserveren. Hij ontkende elke betrokkenheid bij het schielijk verscheiden van zijn vriend: "Ik stond daar inderdaad op het trottoir, maar dat was het dan ook. Meer weet ik niet. Ik wou dat ik u kon vertellen wat er gebeurd is, maar ik weet het echt niet. Ik passeerde daar gewoon toevallig."

Raphael de Rothschild is lang niet de eerste in de familie die op veeleer onsmakelijke wijze zijn leven beëindigd ziet. Zo verhing Amschel de Rothschild, de gedoodverfde nieuwe baas van het zakenimperium, zich in 1996 in een badkamer van het Bristol Hotel in Parijs. Jaren daarvoor had zijn grootvader zichzelf de keel overgesneden nadat hij een hersenontsteking had opgelopen. Oscar de Rothschild, een lid van de Oostenrijkse tak van de familie, schoot zichzelf dan weer het firmament in toen zijn vader hem te kennen gaf dat hij het wel mocht vergeten ooit te trouwen met de dochter van een pensionhouder op wie hij hartstochtelijk verliefd was geraakt...

En dat is nog maar een kleine greep uit het lugubere aanbod. Toch lijken deze superrijken er zich nauwelijks van bewust dat ze wel in meer dan de stand van hun bankrekening van Johnny Doorsnee afwijken. "Op familiebijeenkomsten hoorde ik nog nooit iemand iets dwaas verkondigen", zei barones Philippine de Rothschild, de 66-jarige bazin van het Mouton-wijnimperium, ooit. "Ze zien er allemaal opgewekt en stralend uit. Dat moet aan het goede oude bloed liggen, dat van generatie op generatie wordt doorgegeven."

Jean-Paul Mulders

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234