Zondag 17/01/2021

Video

Raonic op zucht van stunt tegen Murray tot noodlot toeslaat

Beeld AFP

Het sprookje van Milos Raonic op de Australian Open is voorbij. De Canadese hardhitter was tegen Andy Murray dicht bij een nieuwe stunt, maar ging er fysiek helemaal onderdoor. Raonic zette de nummer twee van de wereld met zijn snoeiharde opslag, prima netspel en stevige forehand onder druk en kwam 2-1 voor in sets. De Schot kroop met de rug tegen de muur weer recht en ging op en over zijn opponent die geblesseerd zijn kansen niet meer kon verdedigen. Murray smeerde de steendode Raonic in set vijf een droge 6-2 aan. Setstanden: 4-6 7-5 6-7 6-4 6-2 na meer dan vier uur tennis. En zo krijgen we zondag een heruitgave van de finale van vorig jaar. Toen won Djokovic in vier sets.

Murray was voor aanvang van de partij licht favoriet tegen de nummer 14 van de wereld, maar de wedstrijd kon niet slechter beginnen voor de Schot. Raonic schoot als een raket uit de startblokken en ging meteen door de opslag van zijn opponent. Een cruciale break, want met opslagen tot 233 (!) km/u én een eerste opslagpercentage van liefst 79% was er voor Murray nauwelijks een doorkomen aan. De nummer twee van de wereld kreeg het volgende spelletje wel drie kansen om terug te breaken, maar de Canadees werkte die allemaal vakkundig weg. In sneltempo - beide heren lieten weinig liggen op hun servicegames - ging het naar 6-4 setwinst voor Raonic.

Murray kruipt recht
In het tweede bedrijf vertoonde het pantser van Raonic voor het eerst barsten. Murray versierde zowel in het tweede als het zesde game een breakkans, maar kon er geen verzilveren. De Canadees bleef overeind tot bij 6-5. Het opslagpercentage daalde naar 64% en de nummer 14 van de wereld ging ook meer foutjes maken (liefst 20 stuks in set twee). De Schot zag het allemaal graag gebeuren en het eerste setpunt was meteen het goede. Een volleymisser van Raonic bracht de stand weer in evenwicht, 7-5. Alles te herdoen na anderhalf uur tennis.

Beeld AFP
Beeld AP

Raonic klimt op voorsprong

In de derde manche gaven beide tenoren elkaar geen duimbreed toe. De serveerders waren baas, getuige onder meer volgende straffe statistiek. Van de 25 eerst gespeelde punten in set drie gingen er liefst 24 naar de opslagnemer oftewel vijf lovegames op rij! Raonic was de eerste die bij een 2-3 achterstand een puntje moest afgeven. De nummer twee van de wereld moest bij 5-5 de eerste en enige breakkans in heel de derde set wegwerken. Met een tikkeltje geluk van de netband slaagde hij daarin. Het was slechts uitstel van executie. De boomlange Canadees trok in de tiebreak alsnog het laken naar zich toe. Met een ace zette hij Murray met de rug tegen de muur, 6-7 (4/7).

Beeld Getty Images

Murray vecht terug

Een serieuze uppercut, maar Murray zou Murray uiteraard niet zijn als hij zich niet terug in de wedstrijd knokte. Andermaal stoomden beide heren bij aanvang door hun servicegames en voor afscheiding was het wachten tot het o zo belangrijke zevende spel. De nummer twee van de wereld achtte zijn moment gekomen en snoepte de opslag van Raonic af met een lovegame. De Canadees, zichtbaar vermoeid en last aan de lies, wilde zich nog niet gewonnen geven. Hij kreeg nog drie mogelijkheden om terug te breaken, maar telkens was Murray op de afspraak als hij in de problemen zat om de set vervolgens binnen te rijven, 6-4!

Beeld Getty Images
Beeld AP

Blessure nekt Raonic

De vierde set bleek cruciaal, want Raonic kon zijn kansen nooit meer ten volle verdedigen. De Canadees strompelde over het veld en ook een massage aan de lies bracht geen soelaas. Murray liet het allemaal niet aan zijn hart komen en liep in geen tijd uit naar 4-0. De frustratie bij Raonic was dan ook groot. De nummer 14 van de wereld toonde zowaar emotie en gooide zijn racket tegen het hartcourt (én een warning van de umpire erbovenop). Het was bij momenten pijnlijk om te zien hoe de nummer 14 van de wereld afzag en meer dan twee spelletjes zaten er dan ook niet meer in. Murray maakte het eenvoudig af, 6-2.

Beeld Getty Images

Murray vs. Djokovic

Murray (28) staat voor de vijfde maal in de finale 'down under' maar wacht nog steeds op een eerste eindzege. In 2010 verloor hij van Roger Federer, daarna was Djokovic drie keer te sterk (in 2011, 2013 en 2015).

De Serviër leidt in de onderlinge duels met 21-9 tegen Murray.

Andy Murray won in zijn carrière al 35 titels, waaronder twee grandslams (US Open 2012 en Wimbledon 2013). Hij is ook de olympisch kampioen van Londen 2012.

Novak Djokovic gaat voor een 61e titel. 'Nole' pakte in 2016 al een toernooizege (in Doha). Op de Australian Open kan de Serviër zondag voor de zesde keer eindwinnaar worden (na 2008, 2011, 2012, 2013 en 2015). Daarmee zou hij de Australische recordhouder Roy Emerson evenaren. Die boekte zijn zeges wel voor de start van het 'Open Era' (vanaf '68).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234