Zaterdag 21/09/2019

'Ranieri is net zo veeleisend als Preud'homme'

Voor Ludovic Butelle (33) is de Champions League-opener extra speciaal. De Club-doelman komt morgen tegenover de coach te staan die na zijn ontplofte milt in 2004 uren de wacht hield naast zijn ziekenhuisbed. 'Als mens kan Ranieri niet meer stuk.'

Sommige momenten blijven je voor eeuwig bij, omwille van de zware impact die ze op de rest van je leven hebben. Zo zal Ludovic Butelle voor altijd herinnerd worden aan de zomer van 2004, toen hij met Valencia een galamatch tegen Parma speelde. 21 jaar was hij en dolblij dat coach Claudio Ranieri hem voor zijn goede voorbereiding beloonde met wat speeltijd.

De Fransman was net van Metz naar Spanje getransfereerd en kreeg dertig minuten. Maar bij een zware botsing met Tonino Sorrentino 'ontplofte' zijn milt. Butelle zweefde een tijdlang in de schemerzone en enkel een spoedoperatie kon voorkomen dat de zware inwendige bloedingen hem het leven kostten.

Het doet je het leven en de mensen rondom je meer appreciëren. Alleen had de doelman nooit verwacht dat Claudio Ranieri een van die mensen zou zijn. "Het doet wel iets met je, als de eerste persoon die je bij het ontwaken na een zware operatie ziet je trainer is die vlak naast je bed zit", vertelt Butelle. "Hij is daarna nog een uur of twee aan mijn zijde gebleven. Dat toont zijn kwaliteiten. Je moet ook weten dat de ploeg op het punt stond om op oefenstage te vertrekken, naar China of zo. En toch heeft hij tijd vrijgemaakt. Voor mij, een jonge doelman met wie hij eigenlijk niet echt een band had. Dat zal me voor altijd bijblijven. We zijn daarna niet in contact gebleven, maar toen ik hem als trainer van Monaco tegenkwam, toen ik met Arles-Avignon in de Ligue 2 uitkwam, herkende hij me nog."

Ranieri raakt gevoelige snaar

Morgenavond zal dus de tweede keer zijn dat Butelle de Italiaan tegen het lijf loopt. "Het is altijd een plezier om personen terug te zien die je apprecieert." Maar eigenlijk komt hij Ranieri bij wijze van spreken elke dag tegen. Want, zegt hij: "Ik zie veel gelijkenissen tussen Ranieri en Preud'homme. (lacht) Geloof me, er bestaat dus iemand die even veeleisend is en even nauwgezet werkt als Preud'homme. Het zijn twee trainers die alles analyseren. Ze kennen alle spelers van de tegenstander. Voor een match worden we over elk detail of elke beweging ingelicht. Bovendien is het voor mij een toegevoegde waarde dat Preud'homme zelf een doelman is geweest, een van de beste ter wereld dan nog. Hij geeft weleens tips, ook al werk ik vooral met keeperstrainer Jan Van Steenberghe."

Ook op menselijk vlak ziet Butelle heel wat gelijkenissen tussen de coaches. "Preud'homme staat net als Ranieri heel dicht bij de groep. Als je zorgen hebt, kun je altijd bij hen terecht. En ze zullen ook eerlijk zeggen wat ze ervan denken. Dat is belangrijk, omdat je zo kunt groeien als mens en als speler."

Het is omdat Butelle zijn vroegere coach zo goed kan inschatten dat hij weigert Leicester te onderschatten. "Ranieri slaagt erin om in dialoog te treden met zijn groep en het vertrouwen te winnen. Dat weerspiegelt zich ook op het veld. Vorig seizoen voelde je bij Leicester een hechte band tussen de spelersgroep en de technische staf. Ik geloof dat dat het verschil gemaakt heeft met de andere ploegen.

"Hij maakt ook spelers beter. Ik heb nog tegen Riyad Mahrez gespeeld in de Franse tweede klasse, toen hij voor Le Havre uitkwam. Geen enkele eersteklasser die hem opmerkte. Maar vorig seizoen werd hij verkozen tot beste speler van Engeland en wilde iedereen hem. Ik had nooit durven denken dat hij het zo ver zou schoppen. Hij had misschien wel het potentieel voor een eersteklasser, maar onder Ranieri is hij ontploft. Je moet soms wat geluk hebben dat je in je carrière de juiste personen tegenkomt. Jamie Vardy is een gelijkaardig verhaal. Het moet toch zijn dat Ranieri bij hen gevoelige snaren kan raken waardoor die spelers boven zichzelf uitstijgen. Wat hij gedaan heeft met Leicester is enorm. Heel weinig trainers zouden daarin zijn geslaagd."

En toch is het palmares van Ranieri nog behoorlijk blank. Geen enkele titel met toch topclubs als Valencia, Chelsea, Juventus, AS Roma, Inter of Monaco. "Voor Leicester pakte hij één Europese supercup met Valencia. Dat telt ook, hé. Net zoals ik de gewonnen supercup met Club begin dit seizoen beschouw als een echte prijs. Ach, bij Valencia waren er financiële moeilijkheden en een nieuwe voorzitter; niet meteen de ideale omstandigheden. Monaco heeft hij toch terug naar de Ligue 1 gebracht en het jaar daarna een recordaantal punten gehaald. Alleen had hij de pech dat er PSG was. Elke keer heeft hij goed werk verricht, maar de Serie A en de Primera División zijn moeilijke competities om te winnen."

Butelle uit vorm

De nummer één van Club kan zijn enthousiasme niet verbergen om in het kampioenenbal aan te treden. "We zijn opgewonden, niet nerveus of bang. Zoals iemand die voor het eerst zijn nieuwe auto uitprobeert of een kind dat voor het eerst naar een andere school gaat. We hebben bovendien een heel jaar gevochten voor die titel en die bijhorende kwalificatie. Het zal niet simpel zijn, maar we gaan niet zeggen dat we gewoon onze zes matchen afwerken om dan achteraf een truitje te kunnen bemachtigen. Het zou zonde zijn om alle inspanningen van vorig seizoen zomaar in de vuilbak te gooien. Aan ons om in die zes matchen van het Belgisch voetbal in het algemeen en Club in het bijzonder een goed beeld op te hangen."

Maar was hij toch niet liever in een groep met Barcelona en Manchester City of Bayern München en Atlético Madrid terechtgekomen? "We treffen de kampioen van Engeland, die vorig seizoen alle grote clubs in de Premier League heeft geklopt. Porto is een voormalige Champions League-winnaar die vrij vlot AS Roma heeft uitgeschakeld. De fans hadden misschien liever Messi, Ronaldo of Neuer gezien, maar in de kleedkamer weten we goed genoeg dat we sportief meer kans maken tegen Leicester en Porto. Dat is logisch. Kopenhagen en wij zijn de kleine broertjes. Al vind ik wel dat wij de kwaliteiten hebben om iets neer te zetten tegen Leicester en Porto. Zeker thuis, waar we vooruitgestuwd worden door een gepassioneerd publiek. Ook voor hen zal het een magisch moment zijn, zeker omdat het al zoveel jaren geleden is dat ze het nog eens hebben meegemaakt. Het zou fantastisch zijn voor de groep als we net zoals AA Gent zouden kunnen doorgaan als tweede. En anders moet het doel altijd zijn om Europees te overwinteren."

Daarbij zou een Butelle in vorm wel van pas komen, maar die hebben we sinds het seizoenbegin nog niet gezien. "Je kunt niet altijd top zijn. De match tegen Standard was de slechtste sinds ik hier in Brugge gearriveerd ben. Maar in de overige wedstrijden heb ik de ploeg niet doen verliezen." De keeper neemt het filosofisch op. "Ik ben geen robot, hé. In de bekerfinale vorig seizoen is het mij ook overkomen. Toen lag ik aan de basis van de 2-1. Maar in de play-offs stond ik er vervolgens wel. Dat is het net, je kunt weleens een fout maken, maar dan moet je ervoor zorgen dat je zo snel mogelijk weer op niveau komt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234