Woensdag 25/11/2020

Randy Newman - Harps and Angels

Beeld UNKNOWN

Het zegt wat over de aanhoudende communautaire crisis in België als zelfs Amerikaanse songwriters er in hun nummers naar verwijzen. Randy Newman doet het op 'A Piece of the Pie' uit Harps and Angels, zijn eerste nieuwe cd in bijna tien jaar tijd. Hij roemt er de Belgische friet, schetst ons land als een plek waar je in alle rust kunt mediteren, tot het nummer plots onderbroken wordt door een scheldpartij tussen een Waal en naar het accent te oordelen Antwerpse furie.

En België is dezer dagen kennelijk wel vaker top of mind bij Newman. In 'A Few Words in Defense of Our Country', een nummer waarvan de tekst vorig jaar al op de opiniepagina van The New York Times werd afgedrukt, neemt hij onze tweede vorst op de korrel. "King Leopold Of Belgium/Everyone thinks he's so great/Well he owned the Congo and he tore it up too/He took the diamonds/He took the silver/He took the gold/Know what he left them with? Malaria". In het nummer wordt gesteld dat het beleid van Bush nog zo kwaad niet is in vergelijking met dat van dictators zoals Hitler en Stalin. Hij zingt het met de trots van een patriot die de vlag mag groeten en illustreert er meteen mee dat het sarcasme waar veel van zijn vroegere werk van doordrongen is geen deuk heeft gekregen. Politici, familie, wereldverbeteraars van het type Bono, Jackson Browne en John Mellencamp... zelfs orthopedische schoenen worden met een nietsontziende scherpzinnigheid gehekeld.

Randy Newman heeft het de laatste jaren rustig aan gedaan en vooral filmmuziek gemaakt. Mooie filmmuziek zelfs, voor Meet the Parents, Toy Story en 2 en Monsters, Inc onder meer. Maar niettemin werden zijn singer-songwriterplaten erg gemist. De manier waarop hij op geheel eigen wijze de Amerikaanse samenleving in kaart brengt, hoe hij karakters uitwerkt en hij er ondanks zijn messcherpe observaties toch mee sympathiseert; het zijn allemaal facetten die ertoe hebben bijgedragen dat Newman tot de markantste liedjesmaker van zijn generatie behoort. En ja: ook nu zingt hij weer als een hond die naar de maan huilt, maar gek genoeg past dat bij de muziek. Door toedoen van een heus orkest klinkt die rijker dan ooit, al doen de arrangementen vaker aan 1938 denken dan aan 2008. Dat heeft veel te maken met het Dixielandcombo dat hem regelmatig bijstaat. Die fleuren de sierlijkheid van de strijkers op met speelse New Orleansjazz, putten hun inspiratie uit de grote American Songbooks en grijpen in het geval van 'Laugh and Be Happy' zelfs terug naar de charleston.

In de bloedmooie afsluiter en lovesong 'Feels Like Home', dat in 1995 al door Bonnie Raitt werd gezongen in zijn musical Faust en inmiddels door Emmylou Harris is gecoverd, sopt Newman zijn pen voor één keer niet in een potje ironie. Dat is zeldzaam in het repertoire van Newman, maar het valt op hoe goed hij ook die discipline beheerst.

Precies veertig jaar na zijn eerste elpee verkeert Randy Newman nog altijd in topvorm. Met slechts tien nieuwe nummers, samen nog geen 35 minuten, hadden we hem liever wat productiever gezien. Maar goed: de Belgische politiek volgen is een tijdrovende bezigheid. Benieuwd of hij op tournee vertrekt voor het probleem Brussel-Halle-Vilvoorde is opgelost. (****) (Nonsuch) (Bart Steenhaut)


DOWNLOAD EERST: 'A Few Words in Defense of Our Country'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234