Donderdag 06/05/2021

NieuwsMaanlander NASA

Rakettenoorlog tussen Elon Musk en Jeff Bezos woedt verder na spottende tweet

Elon Musk en Jeff Bezos. Beeld AFP
Elon Musk en Jeff Bezos.Beeld AFP

Elon Musk mag met zijn ruimtevaartbedrijf SpaceX beginnen aan de bouw van de felbegeerde maanlander voor ruimteorganisatie NASA. Die toekenning schoot bij Jeff Bezos, van ruimtefabriek Blue Origin, in het verkeerde keelgat. Met als gevolg een verhitte ruimtewedloop tussen ’s werelds rijkste mannen: van een officiële klacht tot elkaar belachelijk maken op Twitter.

De twee multimiljardairs strijden al langer om een contract van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap om een ruimteschip te bouwen dat astronauten in 2024 naar de maan zal brengen. De competitie ging initieel tussen ruimtevaartbedrijven SpaceX, Blue Origin en Dynetics. SpaceX kreeg al snel in de race een contract van drie miljard dollar onder de neus geschoven.

Elon Musk (met een vermogen van 186 miljard dollar) prees de NASA-selectie als een “grote eer” en gaf mee dat het doel van het agentschap om tegen 2024 astronauten op de maan te laten landen “echt haalbaar” is. “Het is nu bijna een halve eeuw geleden dat mensen voor het laatst op de maan waren. Dat is te lang, we moeten daar opnieuw naartoe”, benadrukte hij.

Musk won dus, en Bezos (met een vermogen van 195 miljard dollar) was daar duidelijk niet blij mee. NASA ging normaal gezien twee van de drie bedrijven uitkiezen om zo in competitie de maanlander te bouwen. Dat SpaceX nu als enige verkozen werd, maakt Bezos woedend. De Amazon-oprichter bestempelde de toekenning als “onjuist” en diende daarom maandag een klacht in waarin hij NASA ervan beschuldigt op het laatste moment de spelregels te hebben veranderd. “Hun beslissing elimineert de mogelijkheden voor concurrentie, versmalt de toeleveringsbasis aanzienlijk. Het vertraagt niet alleen, maar brengt ook Amerika’s terugkeer naar de maan in gevaar”, klonk het bij Blue Origin.

SpaceX-CEO Elon Musk gooide nog wat olie op het vuur met de tweet: ‘Can’t get it up (to orbit) lol’ Beeld REUTERS
SpaceX-CEO Elon Musk gooide nog wat olie op het vuur met de tweet: ‘Can’t get it up (to orbit) lol’Beeld REUTERS

Het aanvechten van dat contract wekte bij SpaceX heel wat ongenoegen op. Elon Musk, die ook de Amerikaanse autofabriek Tesla leidt, gooide nog wat olie op het vuur met de tweet: “Can’t get it up (to orbit) lol”. Hij plakte er spottend een screenshot bij van een Twitter-bericht uit 2019 waarin Bezos de maanlander van Blue Origin onthulde. Bezos en Musk lijken zo verwikkeld te zijn in een Amerikaanse rakettenoorlog.

NASA zelf zou zich tijdens de selectie hebben gebaseerd op drie factoren: technische bekwaamheid, prijs en vervolgens de beoordeling van het management. SpaceX en Blue Origin kregen beide een “aanvaardbare” technische beoordeling, SpaceX’s prijs was de laagste “met een ruime marge” en zijn managementbeoordeling was “uitstekend”, terwijl het management van Blue Origin als “zeer goed” werd beoordeeld.

SpaceX kwam dus als beste kandidaat uit de bus en start nu aan de verdere bouw van de maanlander die binnen drie jaar astronauten op de maan zou moeten krijgen. Het is nu koffiedik kijken in hoeverre zij die plannen kunnen doorzetten na de klacht van Blue Origin.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234