Donderdag 13/08/2020

Tomorrowland

Rakesh Thielemans, de ‘hardest working man’ op Tomorrowland

Beeld Stefaan Temmerman

Niet Dimitri Vegas en Like Mike, wel Rakesh Thielemans (43) speelt het vaakst - en het langst - op Tomorrowland. En dat doet hij na zes lange nachten draaien op de Gentse Feesten. Om 15 uur startte zijn eerste set van zes, op het podium van Radio Ultra Modern.

Gentenaren kennen hem als resident dj van Charlatan of vroeger Culture Club. Brusselaars herinneren hem dan weer van Bal in The Box, zijn legendarische party concept in KVS. De komende weekends is Rakesh Thielemans de ‘hardest working man’ op Tomorrowland, waar hij als Blackjack9000 (spreek uit: Blackjack Negenduust) in totaal maar liefst 13 uur en 20 minuten zal draaien. Dat is meer dan alle Dimitri’s, Mike’s en David Guetta’s samen.

“Ik speel wel veel, hé”, klinkt het met hese stem, wanneer we Thielemans op zijn record wijzen. “Het is al pittig geweest. De afgelopen week heb ik vrijwel elke avond gedraaid op de Gentse Feesten, gisteren nog acht uur aan een stuk.”

25 kilogram

Thielemans begon zijn carrière 26 jaar geleden, in kleine Gentse cafés. Intussen speelde hij van de Caraïben tot Zanzibar, op alle grote festivals van ons land en met grote namen als 2ManyDj’s. Zijn stijl omschrijft hij als 'allround' partymuziek. “Ik speel heel eclectisch en werk graag met climaxen”, zegt hij. “Dat komt omdat ik vaak heel lange sets draai, van ’s avonds tot ’s morgens.”

Op Tomorrowland is dat een beetje anders, omdat dj-sets er doorgaans niet zo lang duren. Vandaag draait hij er twee uur in de namiddag, vanavond nog eens een kleine anderhalf uur. "Ik draai regelmatig op de feestjes van Radio Ultra Modern, en die mensen hebben me gevraagd of ik ook eens wou draaien op hun Tomorrowland-podium", zegt hij. En dat doet hij intussen al vijf jaar.

Beeld Stefaan Temmerman

"Eigenlijk doe ik er exact het tegenovergestelde van de beats die festivalgangers overal al horen", stelt Thielemans. "Ik draai wat hiphop, wat reggae en dat macheert. Er gebeuren gewoon heel andere dingen: we hebben een MC, danseressen, soms zelfs vuurspuwers. Ons podium is niet zo groot, maar het is wel een middelpunt waar verschillende wegen van Tomorrowland samenkomen. Als je dan leuk draait, blijven er altijd wel mensen hangen.”

Wegue Wegue

Voor de kenners: het podium heet officieel The Harbour House en ligt op een kleine pier in een van de vijvers van de Schorre, tussen The Rose Garden en The Arch. Om de overgang wat draaglijk te houden, startte Thielemans deze middag zijn set om 15 uur met die hit van Buraka Som Sistema, 'Kalemba'. Een nummer met een opzwepende Tomorrowland-beat maar ook met wat zuiderse - 'Wegue Wegue' - ingrediënten. En dat terwijl Thielemans langs weerszijden van het podium geflankeerd wordt door twee dansende burlesque-dames van Radio Ultra Modern.

Optreden doet Blackjack9000 al lang niet meer in de zwarte jas waaraan hij 26 jaar geleden zijn dj-naam ontleende. En draaien doet hij intussen ook niet langer met een fysieke drager. “Ik heb massa’s platen en die heb ik ook jarenlang mee rondgesleurd", aldus Thielemans. "Maar sinds ik regelmatig in het buitenland ga draaien en hoogstens 25 kilogram bagage kan meenemen op het vliegtuig, heb ik me een laptop en Traktor (dj-software, rb.) aangeschaft. Zo kan ik zonder beperkingen toch spelen wat ik wil, en kunnen de platen veilig thuisblijven." 

Beeld Stefaan Temmerman

Voor hij aan zijn set begint, komt hij er nog een keer op terug. "Ik draai écht, hé", zegt hij. "Ik kies ter plekke wat ik speel, afhankelijk van wat het publiek op dat moment wil.” Alsof wij dj's op Tomorrowland ervan zouden verdenken hun mixen op voorhand te maken.

Bekijk hier de uren van alle sets van Blackjack9000 op Tomorrowland.

Op 23/7 draait Rakesh op de slotavond van de Gentse Feesten op de Vlasmarkt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234