Maandag 23/09/2019

Räikkönen met één puntje verschil wereldkampioen

Beeld UNKNOWN

Kimi Räikönnen heeft zondag verrassend de wereldtitel gepakt in de Formule 1. Waar de strijd bijna het hele seizoen ging tussen de teamgenoten Lewis Hamilton en Fernando Alonso van McLaren, was de 28-jarige Fin de lachende derde. In een bizarre ontknoping op het circuit van Interlagos in Brazilië won Räikönnen de race. Door de overwinning kwam hij op 110 punten, genoeg voor het kampioenschap.

Alonso, afgelopen twee jaar wereldkampioen, eindigde de race als derde, achter Ferrari-coureur Felipe Massa. Dit bracht hem op 109 punten. Hamilton finishte, mede door een mechanisch probleem, als zevende en kwam ook op 109 punten. Doordat Hamilton dit seizoen vaker als tweede over de streep kwam werd hij wel tweede in de strijd om het wereldkampioenschap. Alonso werd derde in de eindklassering.

Hamilton leek zaterdag in de kwalificaties een mentale tik te hebben uitgedeeld aan zijn directe concurrenten door achter de Braziliaan Massa als tweede te eindigen. Bij de start was dat voordeel echter meteen verkeken toen Ferrari een mooi toneelstukje opvoerde. Massa zette zijn auto voor Hamilton zodat Räikönnen door kon schuiven naar de tweede positie. Hamilton moest daarna ook nog teamgenoot en titelverdediger Alonso voor laten gaan.

Hamilton viel stil


De 22-jarige Brit wilde zijn terugval snel herstellen en dacht Alonso in de tweede bocht in te halen, maar hij verremde zich, kwam buiten de baan en viel terug naar de achtste positie. In de ronden die volgden vocht Hamilton zich terug naar de zesde plaats en was daarmee virtueel wereldkampioen.

In de achtste ronde sloeg het noodlot echter toe. De motor stopte ermee en Hamilton viel stil. Hij verloor kostbare seconden en leek de strijd op te moeten geven. Net op tijd krijg hij de auto weer aan de praat, maar reed ondertussen wel op een achttiende plaats. Ondertussen voerden de Ferrari's het veld aan. Massa en Räikönnen liepen eenvoudig uit op de rest van het veld. Tijdens de race wisselden Alonso en zijn Finse concurrent elkaar regelmatig af wat betreft de eerste plaats in het kampioenschap.

Met Massa op de één, Räikönnen op twee en Alonso op drie, was de Spanjaard viruteel kampioen. Maar Ferrari had een perfecte strategie bedacht en bij de laatste serie pitstops kwam de Fin voor Massa op de baan. Hiermee nam hij de leiding in het klassement over van Alonso om die niet meer uit handen te geven. Een sterke inhaalrace bracht Hamilton nog wel in de punten, maar zijn zevende plaats was niet voldoende om Räikönnen van de titel af te houden.

De race in Brazilië was de ontknoping van een levendig seizoen. Voor het eerst in vijftien jaar begon de Formule 1 aan een seizoen zonder Michael Schumacher. De plek van de Duitser werd ingenomen door Räikönnen. Vanaf de eerste race was het een open strijd tussen de vier rijders van McLaren en Ferrari.

Lange tijd leek McLaren over de beste au to te beschikken. De overwinningen in de races werden eerlijk verdeeld, acht voor McLaren, negen voor Ferrari, maar de auto's van het Britse team presteerden constanter. Het leek een kwestie van tijd voordat McLaren voor het eerst sinds 1999, toen de Fin Mika Häkkinnen de titel pakte, het kampioenschap zou binnenhalen.

Spionagezaak


Voordat het zover was, kreeg McLaren eerst nog een klap te verduren. Voorafgaand aan de race in België, vorige maand, kwam er een einde aan de slepende spionagezaak tussen de twee grootmachten in de Formule 1. McLaren werd door de FIA bestraft voor het in bezit hebben en gebruiken van geheime informatie over de auto van Ferrari. Het team van Ron Dennis kreeg een boete van honderd miljoen dollar en werd voor twee jaar uitgesloten van deelname aan het constructeurskampioenschap.

In de voorlaatste wedstrijd in China van twee weken geleden had Lewis Hamilton de kans om als jongste coureur en als eerste debutant ooit de wereldtitel te veroveren. De rookie in de hoogste motorsportklasse had zijn zenuwen niet in bedwang en raakte door een stuurfout in de pitsstraat van de baan. Gevolg was dat hij de strijd moest staken en uiteindelijk heeft dat geleid tot het mislopen van de titel. (novum/dm)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234