Dinsdag 02/03/2021

Rafter (41!) speelt Australian Open aan de zijde van Hewitt

Het gelegenheidsduo Pat Rafter (links) en Lleyton Hewitt (rechts) poseert met voormalige Australische tennisgrootheden als Tony Roach (tweede van links) en Rod Laver (derde van rechts). Beeld AP
Het gelegenheidsduo Pat Rafter (links) en Lleyton Hewitt (rechts) poseert met voormalige Australische tennisgrootheden als Tony Roach (tweede van links) en Rod Laver (derde van rechts).Beeld AP

De captain van het Australische Davis Cupteam, Pat Rafter, zal met Lleyton Hewitt een gelegenheidsduo vormen bij de Australian Open. Zij zijn met een wildcard toegelaten tot de mannendubbel.

Rafter stort zich dus in een gewaagd avontuur. De inmiddels 41-jarige tweevoudig winnaar van de US Open maakt een verrassende comeback in de Australian Open, 11 jaar na zijn laatste partij in een ATP-toernooi. De huidige captain van het Australische Daviscupteam vormt in het dubbelspel een koppel met zijn 32-jarige landgenoot Lleyton Hewitt. "Ik denk nog steeds dat hij het in zich heeft", zei Hewitt bij de onverwachte presentatie van zijn partner. "Hij slaat de ballen nog aardig raak."

Rafter en Hewitt speelden voor het laatst samen 2001, in de finale van de Daviscup tegen Frankrijk. Het duo verloor de cruciale wedstrijd tegen Cedric Pioline en Fabrice Santoro. Het was meteen Rafters laatste wedstrijd. "Ik ben veruit de slechtste speler in het veld, maar ik wil wel lol hebben. En ik speel samen met een van de beste tennissers in de competitie", aldus Rafter.

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234