Zaterdag 16/10/2021

Rafael Nadal mag Roger Federer uitdagen

Mary Pierce vloert Lindsay Davenport

Parijs

Van onze verslaggever

Nog voor de start van Roland Garros - bij het bekendmaken van de loting - had iedereen de mond vol van een mogelijke clash in de halve finale tussen Rafael Nadal en Roger Federer. Wel, de hype mag nu werkelijk beginnen: beide heren legden tot en met gisteren een foutloos parcours af en treffen elkaar vrijdag op een ongetwijfeld volgepakt Court Central.

Nadal-Federer, dat is eigenlijk de vervroegde finale. Waarbij Nadal in de rol van uitdager kruipt van de grote meester Federer. Maar in de ogen van velen zal Nadal ook gewoon favoriet zijn. Op gravel heeft de Spanjaard, die nota bene vrijdag 19 jaar oud wordt, een onwaarschijnlijke zegereeks achter de rug met titels in Monte Carlo, Barcelona en Rome. Ook in Parijs maalde hij meestal in drie sets zijn tegenstander fijn. Zoals gisteren zijn landgenoot Ferrer: 7-5, 6-2 en 6-0. "Maar Federer is de nummer één van de wereld, alle druk ligt bij hem", zegt Nadal, die eerder dit jaar in Miami al een zware vijfsetter verloor tegen de Zwitser. "Op gravel verwacht ik iets heel anders."

Net als Nadal bereikte Federer gisteren voor het eerst de halve finale in Parijs. Hij maakte op zijn beurt korte metten met de verrassende Roemeen Victor Hanescu: 6-2, 7-6 en 6-3. Federer gaf op Roland Garros nog geen set prijs, zo groot is zijn overmacht. Meer dan Nadal heeft hij grandslamervaring. Federer won al de Australian Open, Wimbledon en de US Open en kan zijn palmares in Parijs dus compleet maken. En hij voelt zich blijkbaar niet zenuwachtig voor de clash tegen Nadal: "We hebben eerst nog twee dagen rust. Ik kan nog even op vakantie gaan. (lacht) Neen, ik zal die dagen gebruiken om mij extra voor te bereiden op het spelen tegen een linkshandige."

Bij de vrouwen zijn beide halve finales al bekend. Behalve Henin-Petrova strijden Mary Pierce en Elena Likhovtseva om een finaleticket. Likhovtseva hield het hoofd koel tegen de 15-jarige sensatie Sesil Karatantcheva en won in drie sets: 2-6, 6-4 en 6-4. De 29-jarige Likhovtseva bereikt zo onverwacht nog een piek in haar carrière, maar ook Pierce haalt straffe toeren uit op haar leeftijd. Het Franse publiek schreeuwde haar voorbij Davenport: 6-3 en 6-2. En zo belandt Davenport na haar 'stunt' tegen Clijsters weer met de voeten op de begane grond. "Ik ben blij dat het gravelseizoen afgelopen is." (BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234