Maandag 21/06/2021

Column

Radja Nainggolan is uit de straat gehaald, maar de straat niet uit Radja Nainggolan

Hans Vandeweghe.  Beeld Karel Duerinckx
Hans Vandeweghe.Beeld Karel Duerinckx

In een weekend waarin de Belgische nationale ploegen behoorlijk van zich lieten spreken met een knaloverwinning van de volleyballers op topland Frankrijk op het EK en de twee zilveren medailles van de hockeymannen en -vrouwen, ook op een EK, komt Het Grote Nieuws van het Sportweekend ook uit een teamsport, correctie uit dé teamsport, voetbal: Radja Nainggolan is niet geselecteerd voor de nationale ploeg.

In een krant zag ik een hele goede foto die perfect de toestand illustreert waar dit stukje over gaat. Bondscoach Roberto Martínez staat links op de foto en rechts staat Radja Nainggolan. Ze zijn op een training van de Rode Duivels. Martínez spreekt Nainggolan toe en kijkt hem aan, zoals opgevoede mensen dat doorgaans doen. Nainggolan staat met zijn handen in de zij, de zogeheten ‘arms akimbo’ houding en kijkt de bondscoach niet aan. Ik weet wel dat aan non-verbale communicatie niet al te veel aandacht moet worden besteed, maar doorgaans wijzen armen in de zij op ergernis, zeker als die gepaard gaan met de norse naar de grond gerichte blik van Nainggolan. Afgaand op de foto is het wel erg duidelijk dat Nainggolan het minimaal niet leuk vindt dat hij wordt terechtgewezen.

Nu wordt hij ook nog eens afgewezen en dat doet nog meer pijn. Dat bleek uit een interview van de bewuste speler in Het Nieuwsblad. Hij was ontgoocheld. Hij was boos. Het had geen zin meer. Het was op tussen die twee, aldus Nainggolan. Niet waar, zei Martínez, die de indruk had dat Radja niet helemaal gefocust was de laatste keer tegen Estland en hem daarom nu heel even niet opriep. Tegen Estland was Nainggolan te laat bij een tactische bespreking gekomen. Een minuutje maar, de schuld van de lift zei de speler, want hij had er 1 minuut en 37 seconden staan op wachten, wist hij nog precies te melden.

Estland uit was overigens niet de laatste keer dat ze elkaar hadden gezien. Neen, dat was deze zomer op Ibiza of all places. Een vleesgeworden tattoo en bewezen stapper als Nainggolan verwacht ik nog wel op Ibiza, maar de erudiete, rustige Martínez, zou die ook een dance, house, techno of whatever-fan zijn? Ik kan het haast niet geloven, maar naar het schijnt is Ibiza behalve een neuk-, dope- en dansbarak ook een mooi eiland.

Bon, het zal allemaal wel, feit was dat ze toevallig op Ibiza samen in hetzelfde restaurant zaten. Dat stond ook in het interview en ook die passage zegt veel over de psyche van de speler. Hij had zijn bondscoach niet gezien. Zegt hij. Maar hij wist wel dat de bondscoach hem had gezien. Dat moet hij te zijner tijd eens uitleggen, hoe dat kan. Vervolgens redeneert hij: de bondscoach zegt geen goeiedag, dus ik ook niet. En koppelt daar als conclusie aan vast: dan kan je toch niet samen werken? Neen, dat lijkt in deze setting behoorlijk moeilijk.

Wellicht kan hij het niet helpen, maar wat de gemiddelde burger doorgaans onder opvoeding verstaat, is gedeeltelijk aan deze jongen voorbijgegaan. Anders zou hij niet zo meteen op zijn tenen zijn getrapt, zou hij zijn haar anders laten knippen of in elk geval niet met die van de pot gerukte hanenkam rondlopen, zou hij zich minder hebben laten etsen, zou hij op tijd komen, zou hij zijn hiërarchische overste aankijken, zou hij dankbaar zijn dat die hem niet heeft gestraft na zijn nachtelijke escapades (mét ongeval) tussen twee interlands in.

Het is duidelijk: Radja Nainggolan is uit de straat gehaald, maar de straat niet uit Radja Nainggolan. Dat is niet helemaal zijn schuld, maar wie na al die jaren nog steeds dezelfde fouten maakt, meent met vriend en vijand steeds weer het gevecht te moeten aangaan en bij de minste tegenwind of terechtwijzing denkt te worden benadeeld, kan onmogelijk functioneren in de delicate setting van een sportteam.

Martínez had ons gewaarschuwd een dag van tevoren: ik zal kiezen voor het team boven het individu. Hij is consequent geweest. Nu wordt het afwachten of hij dat blijft als de kritiek op Axel Witsel zal toenemen. Een voorspelling: we gaan naar Rusland, en we nemen mee… Radja Nainggolan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234