Zondag 25/10/2020

Radioactieve stof gevonden in sigaretten

Beeld UNKNOWN

Sigaretten zouden de levensgevaarlijke, radioactieve stof polonium-210 bevatten. De fabrikanten weten dat, maar hielden het stil. Dat meldt de Britse zondagskrant The Independent on Sunday, naar aanleiding van een artikel in het vakblad American Journal of Public Health.

Polonium wordt aangetroffen op en in tabaksbladeren en maakt deel uit van de chemische structuur van de tabak waaruit sigaretten worden gemaakt.

Verzwegen
Volgens onderzoekers als Monique Mugli van de Mayo Kliniek in de Amerikaanse staat Minnesota blijkt uit meer dan 1.500 interne documenten van de grote multinationale tabaksfirma's dat zij op basis van eigen onderzoek al tientallen jaren weet hebben van de aanwezigheid van polonium en de gevaren daarvan.

"Waar de tabakslobby bij andere disputen over de gevaren van het roken twijfel probeerde te zaaien, werd het bestaan van polonium 210 en de risico's daarvan gewoonweg verzwegen", aldus Mugli.

Dat uit vrees dat het openbaar maken van die feiten tot processen zou leiden. Of, om met één van die nota's te spreken, om "geen slapende reuzen wakker te maken".

Longkanker
Polonium-210 is verantwoordelijk voor het ontstaan van longkanker, en die als zodanig wereldwijd verantwoordelijk is voor zowat 11.700 sterfgevallen. Dezelfde stof werd twee jaar geleden gebruikt om de Russische dissident Alexander Litvinenko te vergiftigen.

Eerder was al bekend dat sigaretten teer en nicotine bevatten. Deze schadelijke nevenstoffen zijn de kern van de antirookcampagne. Maar hoewel steeds meer mensen stoppen met roken, heeft de sigaret een tweede leven gevonden in de seksuele sfeer. Voor fetisjisten bestaan 'rookfilms', waarbij rokende vrouwen worden getoond. (belga/edp)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234