Donderdag 21/10/2021

Radio zonder wetten

Uit groeiende onvrede over het radiolandschap lanceert Piet De Pessemier (42) morgen Radio Harlaz. Voor die gloednieuwe onlinezender kan de frontman van Mad About Mountains verrassend genoeg rekenen op de hulp van heel wat radio-iconen.

"Soms lijkt het alsof de radiopresentator vandaag meer bezig is met zijn aanloop naar een tv-carrière dan met muziek", fulmineert Piet De Pessemier, de man achter Radio Harlaz. "En zelfs bij gepassioneerde radiomaker hoor je vaak dat ze zich aan belachelijke regeltjes en marketingwetten moeten houden. Dat is zo spijtig. En waarom moesten programma's als duyster en Laika ter ziele gaan? Toen die ermee stopten, zag ik het zwarte gat echt gapen."

Dat gat wil Piet De Pessemier vandaag dichten met Radio Harlaz. Goed, het is een onlinezender zoals u er honderden van aantreft op het wereldwijde web. Maar wat zijn initiatief opvallend maakt, is de reeks radiomakers die hij voor zijn kar kon spannen. Klinkende namen (zie kader) gingen in op de uitnodiging van De Pessemier om hun eigen lievelingsmuziek te programmeren, wars van alle wetten in het reguliere radiolandschap.

'Radio vanuit het hart' noemt hij het. Bedoeld voor nostalgische dertigplussers, en verweesd achterblijvende veertigers die hun gading niet vinden in het huidige aanbod. Zo herinnert De Pessemier zich zelf hoe hij altijd in zijn pyjama zat te luisteren naar de 2 Meter Sessies: "Ik mis die magie en de nostalgie echt. Toen keek ik een week lang uit naar een programma als duyster. Zo'n programma werd nooit gestoord door schreeuwerige reclame of singles die ze verplicht in de playlist moesten opnemen. Het had niets met marketing te zien, maar met pure liefde voor muziek."

Snelheid

Ook De Pessemiers radioheld Jan Douwe Kroeske deelt die mening. Als bezieler van de legendarische 2 Meter Sessies, een voorloper op tv en radio van MTV's Unplugged, kreeg hij ooit grote namen als Radiohead, Nirvana, Foo Fighters en R.E.M. over de vloer. Die glorietijd is nu wat voorbij, maar nog steeds heeft de Nederlandse radiopionier wilde plannen om sterke namen te strikken en met zijn gigantische archief aan de slag te gaan.

"Mijn onderhuidse kritiek op de radio is dat mediamakers niet meer voldoende toegerust op de snelheid van de muziekwereld. Groepen die vijf jaar geleden een beloftevol debuut maakten, zie je zoveel jaren later zelden terug in het medialandschap. Duizenden groepen vinden via sociale media veel sneller de weg naar hun fans, die sowieso vinden dat het nooit snel genoeg kan gaan. Mediamakers hollen hen dan maar wat achterna."

Daarmee wint de waan van de dag, en net daar wil Radio Harlaz ook afrekenen. De bedoeling is dat de zender om de twee weken een update krijgt, met nieuwe programma's van muziekminnaars. Binnenkort zou bijvoorbeeld ook een Zuid-Amerikaanse radiomaker een programma presenteren, omdat die Mad About Mountains al eens vaker draait aan de andere kant van de wereld. "Geen idéé hoe die aan onze muziek komt, maar het maakt me wel blij dat we ook ergens ter hoogte van Bolivia een fan hebben." (lacht)

Echte beleving

Voor alle radiomakers is Harlaz overigens puur een werk van liefde. Niemand kreeg een vergoeding. De Pessemier geeft daarbij wel grif toe dat voor hem ook andere belangen meespelen. "Ik hoop dat ik iemand met een belangrijke radiofunctie zijn ogen kan openen en kan bewijzen dat er wel degelijk nood is aan goede, ouwe radio."

Daarnaast blijkt Radio Harlaz ook een promo-tool voor zijn nieuwe, gelijknamige plaat van Mad About Mountains. "Het is verdomd moeilijk om je muziek onder de aandacht te brengen", legt De Pessemier uit. "Er zijn zoveel cd's dat mensen nood hebben aan een echte beleving. Ik vond dat deze zender mooi paste binnen mijn verhaal: de plaat gaat over iemand met alzheimer, die contact houdt met zijn vrouw via radiofrequenties ergens in het universum."

Dat de radio gelanceerd wordt op Record Store Day - nog een ander nostalgisch geïnspireerd initiatief - berust dan weer gewoon op fraai toeval. "Maar nu heb ik wel het idee dat dit echt een muzikale feestdag zou kunnen worden."

Radio Harlaz gaat morgen vanaf 14 uur 'op antenne' via www.radioharlaz.be De gelijknamige plaat verschijnt vandaag bij ZEAL

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234