Zaterdag 28/03/2020

Racismebestrijder met vijsje los

Hij dweept met Martin Luther King, stopte twee jaar geleden bijna met voetballen en haalt graag practical jokes uit met zijn trainers. De vele gezichten van Stefano Okaka (25), de bonkige spits die Anderlecht naar nieuwe successen moet leiden.

Black power. Gevolgd door een lachend gezichtje. Die korte boodschap op het Facebook-profiel van Stefano Okaka geeft misschien wel de meest complete beschrijving van de man én voetballer die gisteren een vierjarig contract ondertekende bij Anderlecht.

Okaka werd op 9 augustus 1989 geboren in Castiglione del Lago. Honderd procent Italiaans dus. Maar wel kind van twee Nigeriaanse immigranten. Zijn vader vertrok op zijn 18de met een studiebeurs naar de laars van Italië. "Ik studeerde er boekhouden. Nadien wou ik graag terugkeren, maar helaas, er was oorlog in Nigeria. Mijn vrouw en ik zijn daarom in Italië gebleven en hebben er ons leven opgebouwd", vertelt vader Austin.

Het was krasselen voor de Okaka's. Pa werkte als bescheiden boekhouder. Ma was overdag conciërge, 's avonds serveerster en ze poetste in haar vrije tijd zwembaden voor een extra cent. "Maar onze kinderen hebben nooit iets tekortgekomen", vertelt Austin.

Eén iets konden de ouders niet vermijden: dat de jonge Stefano, zus Stefania en broer Carlo met racisme geconfronteerd werden. "Als ik blank was geweest, zouden de zaken anders geweest zijn. Ik heb altijd het gevoel gehad dat ik me meer moest bewijzen dan de anderen. Iemand met een donkere huidskleur moet altijd extra zijn best doen", vertelde Okaka daar vorig jaar over in een openhartig interview in La Gazzetta dello Sport.

Logisch dat de spits al op vroege leeftijd aangetrokken werd door Martin Luther King. Als tiener kon Okaka uren naar de speeches van de Amerikaanse dominee kijken op YouTube. "Hij heeft de weg geopend voor ons zwarten."

Clubhopper

Okaka's imposante lijf lijkt enkel uit spieren te bestaan. Ook als kind was hij een indrukwekkende verschijning. Dat liet hem toe om al op zijn 14de mee te trainen met de A-kern van AS Roma, een club waar spelers als Francesco Totti de lijnen uitzetten. Op zijn 16de werd hij de jongste Italiaanse debutant ooit op het Europese toneel. Een jaar later werd hij de jongste doelpuntenmaker in de bekercompetitie. Hij draaide probleemloos mee. Dankzij zijn kracht.

Omdat het door de grote concurrentie wachten was op de definitieve doorbraak, leende AS Roma hem uit. Het betekende het begin van het einde van Okaka's carrière bij de Giallorossi. Modena, Brescia, Fulham, Bari, Parma, Spezia: stuk voor stuk verhuurperiodes waarin het niet leek te lukken voor de spits. "Stefano dacht twee jaar geleden zelfs aan stoppen", zegt Austin Okaka. "Na zijn tijd bij Parma zag hij het niet meer zitten. Gelukkig was er Sinisa Mihajlovic."

De coach van Sampdoria redde de carrière van de ooit zo beloftevolle spits. En diens stijl leunt dicht aan bij Besnik Hasi: slaan en zalven. "Stefano heeft zeven jaar van zijn leven weggegooid. Hij heeft nog niks gepresteerd in zijn carrière", zei Mihajlovic, nadat Okaka vorig jaar het halve veld had gedribbeld en de bal snoeihard had binnengetrapt. "Maar hij kan een van de beste aanvallers van Italië worden." Niet veel later werd Okaka opgeroepen voor een vriendschappelijke match van Italië tegen Albanië. Hij scoorde de winning goal.

Okaka had het ook geregeld aan de stok met zijn Servische coach. In januari werd hij even naar de B-kern verwezen nadat hij had uitgehaald naar Mihajlovic en de technische directeur van Sampdoria. Even vaak probeerde de spits zijn trainer zelf uit zijn kot te lokken. Vorige winter kreeg een journalist hem zelfs zover om een practical joke uit te halen met Mihajlovic. Okaka zou bellen met de melding dat hij niet aanwezig kon zijn op het trainingskamp, met het excuus dat zijn broer ging trouwen. "Wat zeg je me? Trouwen? Op een dinsdag? Maak dat iemand anders wijs", schreeuwde de Serviër door zijn gsm. Ook dat is Okaka. Prettig gestoord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234