Zaterdag 31/07/2021

Column

Racing Genk is een troostclub geworden

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Racing Genk heeft met voorzitter Houben, directeur Degraen en coach Been rust en continuïteit gevonden. De Limburgse club houdt allicht als enige, na de winter, de eer van het Belgische voetbal in Europa hoog.

Jarenlang hobbelde de fusieclub tussen sporadisch succes en slepende neergang. Bewindvoerders waren lawaaierige amateurs. Vandaag is Racing Genk een constante subtopper. Club Brugge en Standard zelfs voorbij. Met snedig, soms sprankelend voetbal, zonder grootspraak.

Vooral met dank aan een succesvolle jeugdopleiding. Defour, Courtois en De Bruyne hebben de voorbije jaren de clubkas gespekt met miljoenen. Jelle Vossen kost straks ook nog een aardige cent. Racing Genk is van een chaotische provincieclub uitgegroeid tot een winstgevende vereniging.

Hoogst zelden in het voetbal.

Van het legertje Nederlandse trainers in de Belgische competitie mag Mario Been zich een kleine koning voelen. Adrie Koster heeft meer charisma, maar minder succes. John van den Brom speelt graag de stoere bink, maar heeft Anderlecht geen stap verder in Europa kunnen helpen. Been blijft een gezellige clochard in zondagspak, maar boekt wel resultaten.

Nog steeds een beetje straatjoch.

In sociale sluwheid en tactisch vernuft wel een meester. En hij is geen jobhopper - ook niet vanzelfsprekend in het voetbal. Bovendien is Mario niet gespeend van Rotterdamse humor. Er mag gelachen worden in de kleedkamer. Een opportunistische slapjanus is hij ook niet. Met pijn in het hart hield hij sterspeler Jelle Vossen een tijd op de bank. Ik zie het andere coaches niet zo gauw doen.

Ook vrij uniek: Mario Been is nog altijd bij zijn eerste vrouw. Zij mag zelfs roken.

Eigenlijk is het verbijsterend dat een oude mijnwerkersclub uit Limburg het hele Antwerpse voetbal aftroeft. Zelfs in moderne stadionbouw. Zowel Beerschot als Antwerp FC zijn de treurwilgen van de metropool. Alleen maar gedoe, nauwelijks voetbal. Kerkhoven in een trotse stad. Zelfs de dorpsploegen van Lokeren en Zulte Waregem zetten de Antwerpse clubs wekelijks te kakken.

Met hun besturen van praatjesmakers.

De voorzitter van Racing Genk, Herbert Houben, kom je zelden uitgebreid in de krant of op televisie tegen. Hij leidt bijna een verborgen leven. Een beetje à la Roger Vanden Stock van Anderlecht. Aan zijn publicitaire soberheid kun je zien dat hij een dienende preses is. Anders dan zijn voorganger die zich altijd en overal liet horen als een opgevoerde brommer. Houben is het prototype van Limburgse bescheidenheid. En ook daarom een hefboom van clubsucces.

Jarenlang waren Limburgers supporter van Standard Luik. Met hele kolonies zakten ze tweewekelijks af naar Sclessin. Vandaag heeft Racing Genk de fakkel van de supportersschare overgenomen. Elke wedstrijd thuis wordt nagenoeg voor een vol huis gespeeld. En dat in een armlastige provincie die geteisterd wordt door structurele werkloosheid. En door drama's als Ford Genk.

Racing Genk is een troostclub geworden.

Ook al omdat The Blues niet nalaten sociale betrokkenheid te betonen met slachtoffers van de economische crisis. Als een kruisbeeld heerst de club in verpauperde wijken en buurten. Een beetje op zijn Braziliaans.

Roman Abramovitsj heeft in tien jaar tijd meer dan honderd miljoen uitbetaald aan oprotpremies voor coaches van Chelsea. Racing Genk houdt de club draaiend voor een derde van die domme verspilzucht. Het is dus ook nog een voorbeeld van bijbels rentmeesterschap.

Kom daar om in Brugge of Antwerpen.

De club is ontstaan op de puinhoop van de Kempense mijnen. Als een mini-wedergeboorte. En ja, er kwam wat overheidsgeld aan te pas binnen de krijtlijnen van de reconversie. Maar dus ook overheidsgeld kan goed beheerd worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234