Dinsdag 22/09/2020

Race tegen de klok

Kopzorgen voor het Belgische Davis Cup-team in de aanloop naar de halve finale tegen Australië, die vrijdag start. Joris De Loore is out en wordt vervangen door Arthur De Greef. Sterkhouder David Goffin zit nog altijd met twijfels over zijn knie.

Maandag nam David Goffin voor het eerst weer een racket in handen nadat hij donderdag terugkwam van New York. Op de US Open haalde de 26-jarige Luikenaar de vierde ronde, maar niet zonder moeite en vooral met een pijnlijke knie (tendinitis). Die ontsteking wordt dag en nacht behandeld - zijn arts, Maurice Joris, zit in de staf van het Belgische tennisteam - maar is vooral gebaat met rust. Rust die Goffin niet kan nemen.

"Ik heb maandag een balletje geslagen op de baan en zal dat vandaag nog eens doen", vertelde Goffin. "Ik heb nog wel wat pijn aan mijn knie, net zoals in Amerika, maar we werken er 24 uur per dag aan en dat zorgt natuurlijk voor een snellere heling. En ik heb nog een paar dagen tot de wedstrijd begint."

Dat klinkt toch eerder afwachtend van het Belgische speerpunt. "Ik hoop dat ik het maximum kan geven op vrijdag", zei Goffin. "Zelfs met pijn hoop ik dicht tegen de 100 procent te kunnen tennissen. Ik heb wat last bij verre of explosieve verplaatsingen en bij het afduwen bij de service. In Amerika was dat nog erger omdat op hardcourt de schokken toch harder aankomen. Ik hoop alleszins dit weekend iets meer zekerheid te voelen dan tijdens die tournee."

Zijn coach Thierry Van Cleemput had bij het verlaten van de Verenigde Staten nog gezegd dat zijn pupil moest denken aan de rest van het seizoen en eerst totaal genezen moest zijn. "Ik heb er nooit aan getwijfeld om hier mee te doen", meende Goffin. "Ik wist dat ik toch wat rust zou hebben en in handen van de staf zou terechtkomen. Ik ging er alles aan doen om deze ontmoeting te spelen. Was er natuurlijk iets ernstigs aan het licht gekomen bij de testen, dan had ik niet gespeeld. Maar ik hoop alleszins dat het elke dag ietsje beter zal gaan."

Puzzelen voor dubbelspel

Met ook al dubbelspeler Joris De Loore in de lappenmand - de Bruggeling liep zaterdag op training een meniscusblessure op, moet een ingreep ondergaan en werd vervangen door Arthur De Greef - zijn dit niet de beste voortekenen voor deze tweede halve finale in drie jaar tijd. Tegen Nick Kyrgios en co zal het Belgische team top moeten zijn.

"De voorbereiding is al niet makkelijk geweest", zuchtte kapitein Johan Van Herck. "Maar we hebben nog wel enkele dagen en hebben bovendien de juiste mensen op de juiste plaats. Er zal alleszins nog gewerkt moeten worden." Logisch dan ook dat de Kempenaar nog niet te ver vooruit wil kijken. "Ik denk alleen aan vrijdag", stelde Van Herck. "Pas dan kijken we verder naar het weekend. Voorheen was het natuurlijk eenvoudiger met Joris en Ruben (Bemelmans, FDW) als een zekerheid in het dubbelspel, maar nu heb ik verschillende opties."

België zal de steun van het thuispubliek en een tikkeltje geluk zeker kunnen gebruiken. "Ik heb alle vertrouwen in dit team", maakte Van Herck zich sterk. "Wij hebben al meermaals getoond dat we erg goed kunnen zijn in de Davis Cup. En dat zullen we nog eens doen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234