Woensdag 23/10/2019

'Race' schiet nooit uit de startblokken

Race

Biopic/drama
Regie: Stephen Hopkins
Met: Stephan James, Jason Sudeikis, Carice Van Houten, William Hurt en Jeremy Irons
Duur: 134 minuten

Toen de Duitsers in 1936 de Olympische Spelen mochten organiseren, wilden de nazi's er een verpletterende parade van maken. En de grote Duitse cineaste Leni Riefenstahl moest het hele feest in verbluffende beelden gieten. Of de vier medailles van de zwarte Jesse Owens de pret van Adolf Hitler werkelijk vergalden, zoals de film Race suggereert, zullen we nooit weten.

Eigenlijk is Race vooral een biopic. En dat is een genre dat zelden goeie films oplevert. Doorgaans moeten de feiten die in dat soort films worden aangehaald vooral bewijzen dat de persoon aan wie de film wordt opgehangen, werkelijk een filmische ode verdient.

Blanke regisseur

Komt er nog eens bij dat deze prent tegelijk over de zwarte verdrukking in Amerika gaat. En aangezien hier niet Spike Lee, John Singleton of Steve McQueen achter de camera staat, maar een blanke regisseur, krijg je een verhaal dat het racisme van de blanke Amerikanen al bij al heel beschaafd laat overkomen. En wordt Jesse Owens over zijn bol geaaid zoals wij blanken wel eens plegen te doen als we in al onze goedheid een kans geven aan iemand van een andere kleur.

De titel Race slaat zowel op het ras van Jesse Owens als op de race van zijn leven. Maar over de mens zelf, over zijn woede, zijn onmacht, zijn kleine kantjes, daar komen we weinig over te weten.

En Leni Riefenstahl mag dan best een getalenteerde regisseuse geweest zijn, ze heulde haar hele carrière mee met de nazi's en stelde alles in het werk om hen te verheerlijken. Hopkins laat het uitschijnen alsof zij een onafhankelijke dame was die Goebbels de les durfde te spellen als zij het nodig achtte.

De helft van de scènes eindigt met een pakkende monoloog, een quote die is blijven voortleven in een citatenboek of een streep vioolmuziek die een zakdoekmoment aankondigt. Het technische vernuft dat Hopkins vele keren etaleerde in series als Californication en vooral 24, komt hem handig van pas om de Spelen van '36 te laten herleven alsof ze pas gisteren plaatsvonden, maar de ondraaglijkheid van een leven van een man die ondanks al zijn talent zelfs geminacht wordt door wie hem toejuicht, weet Hopkins nooit te vangen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234