Woensdag 12/08/2020

Raadselachtige 'asteroïde' braakt continu stof uit

Beeld AFP

De Hubble ruimtetelescoop van NASA is een vreemde asteroïde met zes roterende, zogenaamde stofstaarten op het spoor gekomen. De mysterieuze planetoïde bevindt zich tussen de planeten Mars en Jupiter.

In tegenstelling tot kometen zijn asteroïden meestal niet in het bezit van een gas- of stofstaart. In plaats van een klein lichtpunt, zoals de meeste asteröiden er vanop grote afstand uitzien, namen de wetenschappers een half dozijn staarten waar die continu leken te roteren.

"Het is dan ook moeilijk te geloven dat we te maken hebben met een echte asteroïde", aldus onderzoeker David Jewitt van de universiteit van Californië. "Het fenomeen heeft ons overdonderd. De structuur van de staarten is op dertien dagen tijd enorm veranderd. Het object lijkt wel voortdurend stof uit te braken."

De 'asteroïde' kreeg de naam P/2013 P5 en volgens de ontdekkers spuwt het al minstens vijf maanden stof de ruimte in. Het stuk materie is misschien zo snel begin te roteren dat het deels uit elkaar gevallen is, veronderstellen de wetenschappers. De staarten zouden niet voortgekomen zijn uit een botsing met een ander object.

P/2013 P5 werd op 10 september opgemerkt door de telescoop maar NASA gaf de beelden nu pas vrij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234