Maandag 05/12/2022

'Raadsel' ontdekt in de kern van de aarde

Lang werd gedacht dat de binnenkant van de aarde een ijzeren bol was, maar nu vonden wetenschappers een verrassing van formaat in die kern.

Met een nieuwe seismologische techniek die gebruikt wordt om aardbevingen te meten, zijn geologen erin geslaagd de binnenkant van onze aarde te visualiseren. In 'onze bol' zit een andere bol en er is iets vreemds mee aan de hand, zo melden de onderzoekers van de universiteiten van Nanjing (China) en Illinois in het vakblad NatureGeoscience.

De kern heeft op zichzelf ook nog eens kern met "raadselachtige kenmerken". Ze bestaat uit ijzerkristallen die aan de buitenkant in noord-zuidelijke richting liggen en aan de binnenkant in oost-westelijke. Wat dat precies wil zeggen daar zijn de onderzoekers nog niet uit. Maar het wijst erop dat de binnenste binnenkern zich uit een andere soort kristallen of in een andere fase heeft gevormd.

Heftige verandering

"Het zegt ons iets over het ontstaan en de geschiedenis van de aarde", zegt hoofdonderzoeker Xiaodong Song. "Er moet op een bepaald moment een heftige verandering hebben plaatsgevonden."

De ontdekking is dus niet gebaseerd op boringen maar op informatie van de golven die seismologische apparatuur opslaat bij aardbevingen. In de naweeën van zo'n schok, ontwaren de seismische sensoren telkens opnieuw dezelfde trillingen, die altijd opnieuw een coherent beeld scheppen van wat er zich onder de korst bevind. Via die schokgolven "kijken we recht in het centrum van de aarde en zullen we kunnen achterhalen hoe ze zich heeft gevormd", zegt Song.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234