Maandag 21/06/2021

Quintana verliest eerste luitenant

De Tour lijkt al wat gehypothekeerd voor Movistar, als dubbele verliezer in de natte tijdrit. Alejandro Valverde crashte hard en is met een gebroken knieschijf de rest van het seizoen out. Tour-topfavoriet Nairo Quintana is zo meteen zijn belangrijkste helper kwijt.

Zelfs bij droog weer zou het om een heel venijnige bocht naar links gaan, bij het afrijden van de Rheinkniebrücke naar de Kavalleriestrasse in Düsseldorf. Maar met de plassen door het natte weer ging het om een halsbrekend gevaarlijke passage. Meerdere renners slipten of gingen onderuit, maar niemand liep daarbij zoveel averij op als Alejandro Valverde.

Hij viel met een snelheid van 55 km/u en schoof op het asfalt keihard door op het dranghek. De 37-jarige Spanjaard bloedde aan het been, en werd na lange verzorging met een ambulance naar het ziekenhuis van Düsseldorf gevoerd. Er volgde meteen een operatie van drie uur. "De operatie is goed verlopen. Veel dank voor de steun", twitterde Valverde, maar dat maakt de diagnose niet minder zwaar.

Spreek gerust van een mokerslag, met een breuk van de linkerknieschijf en het sprongbeen, het bot van de enkel dat het scheenbeen met de voet verbindt. Ook liep Valverde een diepe wonde aan het scheenbeen op. "Het is weinig waarschijnlijk dat hij dit seizoen nog in actie komt", liet Movistar al weten.

Slecht nieuws natuurlijk voor een renner die al 37 jaar oud is. Hoe goed zijn vormpeil dit jaar ook was - in ons land in de verf gezet met een dubbelslag in de Ardense klassiekers - door zijn zware knieblessure wordt meteen de vraag gesteld of hij op zijn leeftijd na een revalidatie nog hetzelfde niveau kan halen.

Valverde, die in zijn carrière grotendeels gespaard is gebleven van zware blessures, is optimistisch van aard. Hij gaf al een foto vanuit het ziekenhuis vrij waarop hij een v-teken maakt. Na de operatie moet hij nog twee dagen in het ziekenhuis blijven, daarna mag hij terug naar huis in Spanje.

Het uitvallen van Valverde is ook een zware tegenslag voor ploegmaat Nairo Quintana, een van de grote rivalen van Chris Froome voor de eindzege. In het verleden konden de belangen van Valverde en Quintana al eens botsen, maar voor deze Tour was hun rol scherp afgebakend. "Ik zal alleen Quintana ondersteunen en niets anders", zo had Valverde meermaals gezegd. Maar Quintana verliest dus zijn eerste luitenant en Movistar een belangrijke speler op het schaakbord.

"We zullen nog harder trappen en winnen voor hem", zo reageerde Quintana op Twitter. Aan Colombiaanse journalisten verborg hij zijn ontgoocheling niet: "Zonder Valverde zal het moeilijker zijn. Hij is een van de belangrijkste renners voor ons, ook strategisch. Dit is triest voor het team. Ik hoop dat hij snel herstelt en dat er geen complicaties optreden." Movistar-ploegleider Eusebio Unzué wond er geen doekjes om: "Dit is een drama voor het team."

In de nasleep van de talrijke crashes in de bewuste bocht barstte ook een veiligheidsdiscussie los. Stootkussens voor de hekken in gevaarlijke bochten hadden de grote averij kunnen voorkomen, luidde het. "In de Formule 1 of in MotoGP zijn er bij de uitkomst van bochten brede grindstroken voorzien. Ik zeg niet dat we zo ver moeten gaan, maar we moeten wel denken aan oplossingen", opperde de Franse ex-profwielrenner Christophe Mengin.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234