Maandag 14/10/2019

Wielrennen

QuickStep begint vandaag zonder topfavoriet aan Brabantse Pijl

Bob Jungels tijdens Milaan-Turijn, eind vorig jaar. Vandaag voert hij QuickStep aan. Beeld BELGAIMAGE

In de Brabantse Pijl start QuickStep voor een keer niet met de druk van de grote favoriet. De Luxemburger Bob Jungels voert vandaag het team aan. Een kopman met muizenissen?

Ploegleider Rik Van Slycke overloopt de selectie van vandaag. Bob Jungels is de kopman. Pieter Serry is "de grootste joker" die het team achter de hand houdt. Davide Martinelli is in theorie een mindere klimmer, "maar kan als Italiaan wel een heuveltje verteren". De jonge gasten Rémi Cavagna, Jhonatan Narvaez en Kasper Asgreen "staan te dansen en te springen om zich te tonen". En sprinter Fabio Jakobsen, winnaar van de jongste Scheldeprijs, mag zich een keer testen op iets zwaarder terrein, "want als je het nooit probeert, ga je ook nooit weten wat je waard bent".

Een leuk ensemble, met andere woorden, maar dat de topfavorieten elders zitten, lijkt duidelijk. Lotto-Soudal heeft Tim Wellens en Tiesj Benoot, Bahrein-Merida heeft titelverdediger Sonny Colbrelli. Dylan Teuns van BMC kan ook een koers afmaken.

Dat is niet het enige dat speelt. De eigen kopman van QuickStep is een beetje een vraagteken. De laatste uitslagen van Jungels (18de in Tirreno-Adriatico, 24ste in de Ronde van Catalonië) zijn mossel noch vis en maken het moeilijk om zijn conditie in te schatten. "Na de Tirreno is Jungels wat ziek geweest", zegt Van Slycke. "We gaan ervan uit dat hij daar nu geen last meer van heeft. Hij heeft alle trainingen gedaan die hij moest doen, dus op dat vlak zit hij op schema."

Aanrijding in Zuid-Afrika

Er is een tweede element dat speelt: het kopje. Jungels was in januari getuige van hoe zijn ploegmaats Petr Vakoc en Laurens De Plus van de weg werden gemaaid door een vrachtwagen tijdens een stage in Zuid-Afrika. "Dat zijn mentale littekens die blijven", zegt Van Slycke. "Zelf bleef hij ongedeerd, maar je vergeet dat niet zomaar als je je ploegmaats in een plas bloed op de weg ziet liggen. Gelukkig kunnen ze het allebei navertellen, maar je mag de impact van zo'n accident niet onderschatten. Het is helaas veel te actueel: je wilt niet weten hoe de jongens van Veranda's Willems-Crelan zich vandaag voelen."

Van Slycke wil het trauma van de Luxemburger daarom niet overdrijven. "Wij denken dat hij het stilaan te boven komt." De Brabantse Pijl moet een goede test worden. Zijn grote doel van dit seizoen komt sowieso later. Na twee toptienplaatsen in de Giro van 2016 (zesde) en 2017 (achtste) wil Jungels nu hetzelfde proberen in de Tour. Ook die druk sleept hij met zich mee. Vooral hijzelf verwacht er veel van, de ploegleiding pleit bewust voor rust. "We gaan vandaag nog niet denken aan de Tour", zit Van Slycke op dezelfde lijn als manager Patrick Lefevere. "Laat Jungels nu eerste de Ardense klassiekers afwerken, daarna is er nog tijd genoeg tot de Tour."

De uitgesproken selectiepolitiek van QuickStep voor de Brabantse Pijl - veel jeugd en bijvoorbeeld geen Philippe Gilbert (vermoeid na Roubaix) of Julian Alaphilippe (ziekjes na de Ronde van het Baskenland) - zal straks hoogstwaarschijnlijk een weerslag hebben op het koersverloop. Van Slycke: "Wij gaan ons niet verstoppen, maar we gaan ook niet in ons eentje de koers dragen. Ik ben benieuwd wie nog zijn verantwoordelijkheid zal nemen. Want wij gaan echt niet de hele dag op kop rijden, zoals in de kasseiklassiekers."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234