Maandag 24/01/2022

Queen Elizabeth doopt Queen Mary 2

Vandaag doopt de Britse koningin Elizabeth in Southampton met enkele flessen champagne de Queen Mary 2, het grootste, langste, breedste, zwaarste en duurste cruiseschip uit de geschiedenis. Volgende week maandag vertrekt het schip voor zijn maidentrip naar Fort Lauderdale in Florida. Tweeduizend zeshonderd passagiers, waaronder ook enkele Belgen, hebben tot 48.000 euro betaald om de eerste reis van het luxeschip mee te maken.

Brussel

Eigen berichtgeving

Wim Nijsten

Er bestaat maar één woord om de Queen Mary 2 te omschrijven: groots. Het schip is 345 meter lang, 41 meter breed, 72 meter hoog en kan 2.620 passagiers meenemen. Driekwart van de 1.310 kajuiten heeft een eigen balkon. De overtocht naar New York duurt zes dagen, maar een theater met 1.000 zitplaatsen waar de Royal Academy of Dramatic Arts komt optreden, een balzaal vol kristallen luchters die samen meer dan een ton wegen en een bioscoop moeten zorgen dat de passagiers zich niet vervelen tijdens de reis. Ook in het casino, een aantal boetieks, de vijf zwembaden, de acht jacuzzi's en de kunstgalerie met 5.000 kunstwerken ter waarde van bijna 5 miljoen euro kan de reiziger terecht voor een verzetje. Voor de leergierige reizigers organiseert de universiteit van Oxford zelfs een aantal lezingen en seminaries, terwijl er ook een maritiem wetenschappelijk museum aan boord is. Boekenwurmen kunnen op zoek gaan naar hun favoriete literatuur in de grote bibliotheek of in de boekhandel. Ook de bourgondiërs komen aan hun trekken, de vijftien restaurants, pubs en champagnebars aan boord zorgen daar wel voor. Waar gegeten wordt, mag niet gerookt worden, maar daarvoor kun je altijd terecht in de Churchill Cigar Lounge. Wie even wil relaxen, kan terecht in de Canyon Ranch, het grootste kuuroord dat er ooit op een schip was. Niemand minder dan een Thaise meester geeft je een massage in een van de 24 kamers van dit gezondheidscomplex. Het eerste drijvende planetarium ter wereld is misschien een overbodige luxe maar het zorgt ervoor dat de passagiers ook op bewolkte avonden kunnen genieten van de sterrenhemel.

Om maar te zeggen: de Queen Mary 2 is een blits schip, propvol grote kandelaars, koperen trapleuningen, borstbeelden en kunstbladeren. Maar de art deco-liften met spiegels, de enorm brede gangen en de gewelfde dubbele trap die aan de film Titanic doet denken, geven het geheel toch een klassiek tintje. Alles is gemaakt in de mooiste materialen en bekleed met de duurste stoffen.

De Queen Mary 2 is dan ook de 21ste-eeuwse versie van haar pretentieuze voorgangers, de Queen Elizabeth 1 en 2 en het rampschip Titanic. Een hoge schoorsteen en versmalde boeg blijven het handelsmerk, alleen is alles nu nog groter en nog chiquer dan ooit tevoren. Het schip is een echte stad op het water.

De Britse reder Cunard Line betaalde liefst 800 miljoen euro voor het schip. En wat betaal je nu als passagier voor een kleine week vol luxe? Wie tevreden is met een kajuit van 18 vierkante meter met eigen sanitair en een eigen televisie, kan al mee vanaf 1.500 euro. Maar als je liever in een ruim duplex appartement verblijft, ben je gemakkelijk 30.000 euro kwijt. Daarvoor krijg je dan wel een appartement van 209 vierkante meter met een living, een slaapkamer boven, een groot balkon, twee marmeren badkamers met bubbelbad en zelfs een eigen butler die dag en nacht tot je dienst staat.

Om te vermijden dat de Queen Mary 2 hetzelfde lot ondergaat als de Titanic, heeft het schip een aantal tests moeten ondergaan. De stabiliteit van het schip, het testen van zijn maximale snelheid en bruusk remmen zijn onderzocht, en het is geschikt verklaard voor de dienst. Vlak voor Kerstmis maakte het schip nog een korte reis naar het Spaanse Vigo, zodat de personeelsleden het schip beter konden leren kennen.

De Britse koningin Elizabeth doopt vandaag het schip, samen met een heel aantal prominenten en genodigden. Er is ook een groot vuurwerk gepland. De Queen doopte in 1967 ook al de Queen Elizabeth 2, de voorganger van de Queen Mary 2. De eerste trip van de Queen Mary 2 betekent tegelijk het einde van de transatlantische vaarten van de Queen Elizabeth 2. Bedoeling is dat haar opvolger een dertigtal keer per jaar de reis tussen Engeland en Amerika maakt. De start van de Queen Mary 2 gebeurde in mineur. In november vorig jaar kwamen 15 mensen om in Saint-Nazaire toen een loopbrug tussen de wal en het schip instortte. Op oudejaarsavond braken ook nog twee bejaarde vrouwen een been toen ze uitgleden op de dansvloer tijdens een feestje in de balzaal van het schip. Aan de andere kant is de aanwezigheid van de Queen Mary 2 een enorme stimulans voor de economie van Southampton. Volgens de Britse Passenger Shipping Association was 2003 een schitterend jaar voor cruises, met ruim een miljoen Britten die op reis gingen aan boord van een cruiseschip, en zal deze trend zich dit jaar ongetwijfeld doorzetten. Op zich misschien een vreemde evolutie in een tijd waarin je per vliegtuig in een mum van tijd aan de andere kant van de oceaan staat, maar "wij verwennen met luxe en ruimte in plaats van met snelheid", zeggen de bouwers van de Queen Mary 2.

'Wij verwennen met luxe en ruimte in plaats van met snelheid'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234