Vrijdag 30/10/2020

Queen die Hitlergroet brengt beroert Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk is verdeeld gereageerd op een filmpje dat schandaalkrant The Sun heeft geopenbaard. Daarop is te zien dat koningin Elizabeth als 6- of 7-jarig meisje voor de grap de Hitlergroet brengt.

Het 17 seconden durende zwart-witfilmpje speelt zich af op een zomerdag, waarschijnlijk in 1933, in de tuin van Balmoral Castle, het Schotse buitenhuis van de Windsors. Te zien is dat kroonprins Edward - de latere koning - en zijn schoonzus Elizabeth - de latere Queen Mother - de kleine meisjes vrolijk aanmoedigen de beruchte groet te brengen. De opname is waarschijnlijk gemaakt voor Bertie - de latere koning George VI en de vader van de huidige koningin.

The Sun zette het filmpje zaterdag op haar website en opende de krant ermee, onder de kop 'Their Royal Heilnesses'. Hoe een kopie van het familiefilmpje, dat thuishoort in de familiearchieven van Windsor Castle, in handen kwam van de boulevardkrant is een raadsel en inmiddels het onderwerp van een grootscheeps onderzoek door Buckingham Palace. Sun-eigenaar Rupert Murdoch staat bekend als een doorgewinterde republikein.

Met de Hitlergroet werd gaandeweg de jaren dertig veel de spot gedreven in Engeland, bijvoorbeeld door Charlie Chaplin. Tegenover The Sun beweerde militair historicus James Holland dat het filmpje thuishoort in deze categorie. "Er zijn veel lachende gezichten, dus het lijkt me te gaan om een grap. Ik denk niet dat er indertijd een kind was dat niet een keer voor de lol de Hitlergroet bracht. Het toont slechts aan dat de leden van de koninklijke familie zo menselijk zijn als de buren."

The Sun erkende dat een zes jaar oude Elizabeth mogelijk geen doordachte politieke visie had en belichtte, indachtig de koningsgezindheid van de lezers, haar werk tijdens de oorlogsjaren bij de hulptroepen.

Marionettenkoning

Het historische belang zat hem volgens de krant in de rol van haar oom, van wie al bekend was dat hij nazisympathieën koesterde. Daarom zag Hitler in Edward VIII een ideale marionettenkoning. Maar in 1936 moest de kersverse koning de troon verlaten omdat hij zijn liefde voor de gescheiden Amerikaanse Wallis Simpson verkoos boven het koningschap. Een jaar later was hij, inmiddels gedegradeerd tot zwart schaap van Huize Windsor, eregast van Hitler in München. Edward was bepaald geen uitzondering. Er waren nogal wat Britse aristocraten die de Duitse dictator als bondgenoot tegen het communisme zagen.

The Sun kreeg dit weekend, voor het eerst en waarschijnlijk ook voor het laatst, steun van The Guardian. Het links-republikeinse dagblad pleitte voor meer inzage in de koninklijke archieven. Ook historicus Karina Urbach, van wie donderdag een boek verschijnt over de banden tussen de Europese aristocratie en Het Derde Rijk, zei meer transparantie wenselijk te achten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234