Woensdag 13/11/2019

Geneeskunde

Quarantaine-experiment in Antwerpen: 'Cordon' in het echt

Een dorp van in totaal 66 containers verrijst tussen het Universitair Ziekenhuis Antwerpen en Zorghotel Drie Eiken.

In Antwerpen verrijst momenteel een dorp van 66 containers, waarin een groep mensen een maand lang in quarantaine zal leven. Zij zijn proefpersonen voor een nieuw vaccin tegen polio, dat mee gefinancierd wordt door multimiljardair Bill Gates. 'Een van de meest complexe vaccinatietests ooit', zegt de Universiteit Antwerpen fier.

Het containerdorp dat wordt neergepoot tussen het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) en het Zorghotel Drie Eiken doet denken aan de fictiereeks Cordon. In de gelauwerde VTM-serie breekt een dodelijk virus uit, waardoor ’t Stad vliegensvlug hermetisch wordt afgesloten met opeengestapelde containers.

Op de parking van het UZA is de toestand gelukkig iets vrolijker: de 66 containers die daar geïnstalleerd worden, zijn bedoeld voor de proefpersonen van een nieuw vaccin tegen polio, kinderverlamming. “Een internationaal consortium van onderzoekers werkt aan een nieuw vaccin, dat in tegenstelling tot het huidige geen bijwerkingen zou hebben”, legt professor Pierre Van Damme (Universiteit Antwerpen) uit. “Nu is het in uitzonderlijke gevallen mogelijk dat het vaccin de ziekte veroorzaakt.”

Opmerkelijk: het onderzoek gebeurt met financiële steun van Bill Gates, oprichter van Microsoft en rijkste man ter wereld. Zijn Bill & Melinda Gates Foundation steunt al jaren filantropisch werk.

Op 8 mei neemt de eerste van twee groepen van vijftien vrijwilligers zijn intrek in het containerdorp. De proefpersonen worden maximaal 28 dagen in quarantaine geplaatst om het nieuwe vaccin te testen. “Ze lopen geen enkel gevaar, maar de Wereldgezondheidsorganisatie wil niet dat het vaccin bijvoorbeeld via de stoelgang in het milieu terechtkomt. Daarom gebeurt alles in quarantaine”, zegt Van Damme. Ze komen enkel in aanraking met onderzoekers, die een beschermingspak dragen.

Videogames

Quarantaine wil echter niet zeggen dat de vrijwilligers in een donkere kamer van twee bij twee moeten leven. Ze hebben elk hun eigen slaap­kamer, er is een ontspanningsruimte met tv en computers, een grote keuken en zelfs een fitnesszaaltje. “Contact met de buitenwereld via telefoon of internet is ook toegestaan, al mogen ze geen details over het experiment prijsgeven. We proberen er ook echt voor te zorgen dat de vrijwilligers zich niet vervelen. Behalve boeken en videogames voorzien we ook groepsactiviteiten voor wie daar zin in heeft. De kandidaten worden op voorhand niet enkel medisch maar ook psychologisch gescreend, want de impact van zo’n isolatie kan groot zijn.”

UAntwerpen is op dit moment bezig met de selectie van proefpersonen. Daar zullen geen Belgen bij zijn. “Enkel inwoners van landen waar de kinderen vroeger een zogeheten geïnactiveerd vaccin kregen, komen in aanmerking.”

Belgen hebben goede reputatie

Het is een pluim op de hoed van ons land en de Antwerpse universiteit dat deze belangrijke fase van het onderzoek hier gebeurt. “UAntwerpen heeft al dertig à veertig jaar ervaring met vaccinstudies, die dan weer tot honderden andere studies geleid hebben. Bovendien hebben wij, Belgen, de reputatie harde en erg flexibele werkers te zijn, die dag en nacht paraat staan. Ons land heeft bovendien ook een goede vaccinatiegraad tegen polio, waardoor er geen enkel risico is áls er een virus zou uitbreken.” 

De containers worden nu nog ingericht, op 8 mei start het experiment.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234