Maandag 01/03/2021

Q-Music katapulteert luisteraar de ruimte in

Na Dirk Frimout en Frank De Winne mag straks een derde Vlaming naar outer space. Q-Music spaart kosten noch moeite om in 2010 één luisteraar voorbij de ruimtegrens van honderd kilometer te stuwen.

Door Brecht Decaestecker

VILVOORDE l Q-Music heeft een contract getekend met Space Adventures, een bedrijf dat voor 100.000 Amerikaanse dollar suborbitale ruimtevluchten aanbiedt en daarvoor ruimtehavens in Dubai en Sjanghai bouwt.

"Anderhalf jaar geleden zaten we te brainstormen over mogelijke commerciële acties. Ineens kwam het idee naar boven om een luisteraar een ruimtereis aan te bieden." Dat vertelt Peter Bossaert, algemeen directeur van Q-Music. Een absurd idee, zo leek het, maar ze bleven zoeken, de medewerkers van het radiostation dat onlangs nog een maand lang elke dag een auto uitdeelde en voor wie de sky niet langer de limit blijkt. Zes maanden geleden kwamen Bossaert en co in contact met Space Adventures. Dat bedrijf met hoofdkantoor in de Amerikaanse staat Virginia probeert al sinds 1997 ruimtevluchten voor het grote (lees: steenrijke) publiek te commercialiseren. Voor een bedrag tussen de 30 en 40 miljoen Amerikaanse dollar realiseerde het een bezoek aan het International Space Station (ISS) voor de multimiljonairs Dennis Tito, Mark Shuttleworth en Charles Simonyi. Het bedrijf heeft Buzz Aldrin, de tweede man op de maan, als bekend gezicht onder de arm genomen. Space Adventures plant trouwens één van de komende jaren een eigen maanlanding. Tickets daarvoor kosten honderd miljoen dollar.

Wat Space Adventures rendabel moet maken, zijn suborbitale vluchten. Dat zijn vluchten waarbij een ruimteschip op een vliegtuig wordt gemonteerd. Eens voorbij een hoogte van tien kilometer schiet het op eigen kracht honderd kilometer de ruimte in. Vanaf dat moment zijn de passagiers gewichtloos en kunnen ze links en rechts meer dan 2.000 kilometer van de aarde bewonderen. Een uitzicht dat volgens wie het ooit meemaakten met niets te evenaren valt, zelfs al duurt de reis hooguit twintig minuten. "Het enige wat nòg beter is, is een ruimtereis van enkele dagen, zodat je daar wat langer kunt van genieten", lacht Dirk Frimout, die in 1992 aan boord van ruimteveer Atlantis negen dagen rond de aarde toerde. "De vlucht van de Amerikaan Alan Shepard uit 1961 was de eerste suborbitale vlucht. Daarbij maakt het ruimteveer een paraboolbeweging, maar het vliegt geen volledige omwenteling rond de aarde. Dat wordt een orbitale vlucht genoemd. Die van Yuri Gagarin was er zo één."

Space Adventures is van plan in grote getale suborbitale vluchten aan te bieden en bouwt daarvoor twee ruimtehavens. Eén in de Verenigde Arabische Emiraten, op een uur rijden van Dubai, en één in Sjanghai. De grote concurrent wordt Virgin Galactic, het jongste dochterbedrijf van de Virgin-groep van het Britse enfant terrible Richard Branson. Met zijn SpaceShipTwo dat momenteel gebouwd wordt, wil hij jaarlijks vijfhonderd passagiers een suborbitale vlucht aanbieden. Bransons vluchten zullen vanaf 2009 vertrekken vanuit de Amerikaanse staat New Mexico. Later wil hij lanceerbasissen in Zweden en Schotland bouwen.

De eerste suborbitale vluchten van Virgin Galactic zullen 200.000 dollar kosten. De prijs zal later zakken naar 100.000 dollar, het bedrag dat Space Adventures vraagt. "Ik vind het veel geld", aldus Dirk Frimout. "Maar ik denk wel dat ze mensen genoeg zullen vinden die dat ervoor over hebben."

Volgens Erwin Deckers, netmanager en presentator van Q-Music, moet het radiostation een pak meer betalen. "Omdat wij een commercieel bedrijf zijn", legt hij uit. Q-Music strikte Fossil, een Amerikaans merk van uurwerken, als sponsor voor de actie.

Kandidaten kunnen zich vanaf vrijdag via de website van het radiostation inschrijven. De volgende weken volgt een afvallingsrace tussen de kandidaten, die in hoofdzaak in de ochtendshow van Erwin Deckers en Sven Ornelis te beluisteren zal zijn. De winnaar wordt op vrijdag 28 september bekendgemaakt. "Jammer genoeg is er vooraf geen testvlucht voor iemand van Q nodig", lacht Deckers. "Ik denk dat maar weinig mensen hier neen tegen zouden zeggen."

De winnaar zal wellicht in 2010 vanuit Dubai of Sjanghai naar outer space vliegen. Op dat moment mag hij geen last hebben van hartritmestoornissen noch zwanger zijn. "Voor de rest hoef je hier niet echt in conditie voor te zijn", legt Dirk Frimout uit. "Al krijg je bij het terugkeren wel drie G of drie keer de zwaartekracht tegen je aangedrukt."

Voor zo'n suborbitale vlucht hoef je niet echt in conditie te zijn. Al krijg je bij je terugkeer wel drie keer de zwaartekracht tegen je aangedrukt

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234