Zondag 24/10/2021

Pythons zaten niet stil na hun 'Flying Circus'

De vijf overblijvende leden van het Monty Python-collectief. Beeld AP
De vijf overblijvende leden van het Monty Python-collectief.Beeld AP

De terugkeer van Monty Python, die morgen wordt aangekondigd op een persconferentie in Londen, zal velen onder u ongetwijfeld terugvoeren naar eerdere tijden. Het zestal zette in de jaren 70 de wetten van de comedy op zijn kop en bereikte een ongekende populariteit. Maar ook na 'Monty Python's Flying Circus' zaten John Cleese en co niet stil. Een overzicht van hun carrière tot vandaag.

John Cleese
De bij het grote publiek bekendste aller Pythons is ongetwijfeld de ondertussen 74-jarige John Cleese. Onmiddellijk na het einde van 'Monty Python's Flying Circus' begon Cleese in 1975 aan zijn eigen comedyreeks 'Fawlty Towers', over de redelijk krankzinnige hoteleigenaar Basil Fawlty, die niet alleen zijn personeel - zoals de sullige ober Manuel "from Barcelona" - maar ook en vooral zijn gasten op een meesterlijk snobistische wijze wist te terroriseren. Cleese schreef de reeks met zijn toenmalige echtgenote Connie Booth, die het kamermeisje Polly speelde, en eerder ook al kleinere rolletjes in 'Monty Python's Flying Circus' had. 'Fawlty Towers' telde in totaal 12 afleveringen, waarvan 'The Germans' ongetwijfeld de bekendste is geworden, met dank aan de onsterfelijke zin "Don't mention the war!":

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Bij ons minder bekend zijn de instructievideo's voor commerciële trainingen die Cleese schreef en waar hij ook zelf in acteerde. Hij richtte er in 1972 het bedrijfje Video Arts voor op, dat tal van hilarische sketches opnam om werknemers met zichzelf te confronteren. Beroemd is de reeks 'Meetings, Bloody Meetings' en 'More Bloody Meetings'. Ook later zou Cleese bezig blijven rond items als creativiteit, waarvoor hij trouwens enkele jaren geleden een al even amusante als interessante lezing gaf in Antwerpen.

Ook na de 'Monty Python'-films bleef Cleese op het witte doek verschijnen. Eerst nog als acteur, onder andere in 'A Fish Called Wanda' 'Fierce Creatures' en 'Clockwise', al zal het grote publiek hem vooral kennen van zijn twee rollen in de James Bond-films 'The World Is Not Enough' en 'Die Another Day'. Waar hij in de eerste film nog Q's assistent R speelde, promoveerde Cleese in de laatste tot uitvinder Q zelf. Stemliefhebbers kennen de acteur ook van zijn rollen in de animatiefilms rond Shrek, waarin Cleese de stem van de koning op zich nam.

Tot slot nog dit: we hebben niet allemaal het geluk dat er een dier naar ons genoemd wordt, maar John Cleese wel. De 'avahi cleesei' is een maki-aapje dat voorkomt in Madagaskar en genoemd is naar de Britse acteur ter ere van zijn bijdragen aan de natuurbescherming.

null Beeld Urs Thalmann, Zurich University
Beeld Urs Thalmann, Zurich University

Graham Chapman
Graham Chapman speelde na de tv-series nog mee in de 'Monty Python'-films, als Brian in 'The Life of Brian' en Koning Arthur in 'Monty Python and the Holy Grail'. Zijn gezondheid ging echter al snel achteruit, ook door zijn eerdere alcoholverslaving, en Chapman stierf in 1989 na een strijd tegen kanker. Zijn sterfdag kwam een dag voor de twintigste verjaardag van de allereerste aflevering van 'Monty Python's Flying Circus', wat Terry Jones de gedachte "the worst case of party-pooping in all history" ontlokte. De overige Pythons namen afscheid van Chapman zoals ze altijd hadden samengewerkt: op de meest absurde manier. Zo zei John Cleese in zijn afscheidsrede dat hij wel wist hoe Chapman over de dienst zou denken: "Ik hoorde hem afgelopen nacht in mijn oor fluisteren: 'Cleese, ik wil dat jij de eerste persoon ooit wordt die op een Britse herdenkingsdienst het woord 'fuck' in de mond neemt.'" Of een ander citaat uit de lofrede: "Blij dat we van hem af zijn, de klootzak, ik hoop dat hij brandt in de hel".

Chapman als Biggus Dickus in 'The Life Of Brian'. Beeld GETTY
Chapman als Biggus Dickus in 'The Life Of Brian'.Beeld GETTY

Terry Gilliam
De 72-jarige Terry Gilliam was en is het enige Amerikaanse lid van Monty Python. Hij maakte de absurde animaties en collages die tussen en door de sketches heen werden getoond. Als regisseur van 'The Holy Grail' kon Gilliam een hoop ervaring opdoen, die hij goed kon gebruiken voor wat later zijn commerciële successen zouden worden: de regie van films als 'Time Bandits', 'Brazil', 'The Fisher King', 'Twelve Monkeys' en cultklassieker 'Fear and Loathing in Las Vegas'.

Gilliam was niet bij iedereen geliefd, zeker niet bij de productiehuizen waar hij voor werkte. Al tijdens de opnames van 'Brazil' liepen veel dingen fout, en tijdens 'The Adventures of Baron Munchhausen' kreeg Gilliam ruzie met zowat alles en iedereen. De opnames en montage flopten dan ook volledig. Net hetzelfde gebeurde trouwens met 'The Man Who Killed Don Quichote', die zelfs nooit uitkwam.

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Eric Idle
Eric Idle (70) schreef als Python onder andere de tekst voor 'Always Look on the Bright Side of Life', het nummer dat hij naast Brian aan het kruis ten berde bracht in 'The Life of Brian'. Naast het werk voor de Pythons zette Idle zich ook aan 'The Rutles', een parodie op The Beatles - met onder andere de LP 'All You Need Is Cash'. Hij is ook te horen naast collega Cleese in 'Shrek the Third'. In 2005 ging de komische musical 'Spamalot' in première, een productie van Idle losjes gebaseerd op de film 'Monty Python and the Holy Grail'.

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Terry Jones
Terry Jones hield zich na zijn Python-carrière vooral bezig met het schrijven van film- en tv-scripts, geschiedenisboeken en kinderboeken. Hij regisseerde ook nog de films 'Erik the Viking' en 'The Wind in the Willows'. Zijn liefde voor de middeleeuwen en bijhorende draken bracht Jones tot bekroonde tv-documentaires voor de BBC en de populaire tekenfilmserie 'Blazing Dragons', over 'goede' draken en 'slechte' mensen.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Michael Palin
Naast John Cleese is de 70-jarige Michael Palin ongetwijfeld de meest bekende der Pythons. Als 'Monty Python' al bekend is in de Sahara of op de Himalaya, dan moet het wel aan hem liggen. De bijzonder innemende Palin beschreef zijn reizen - en vooral de lokale bevolking die hij op zijn weg tegenkwam - in tientallen boeken en tv-documentaires, wat hem zelfs de term 'Palin-effect' opleverde: een massale toename van toeristen in de landen en streken die hij beschreef. Bekende voorbeelden zijn 'Great Railway Journeys of the World', 'Pole to Pole' en 'Michael Palin: Around the World in 80 days'. Voor de liefhebbers: Palins boeken zijn gratis te lezen op zijn website.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234