Zondag 24/01/2021

Pyreneeën kleuren oranje

Zaterdag waren Bauke Mollema en Laurens ten Dam vierde en vijfde. Zondag kwamen Wout Poels, Mollema en Ten Dam binnen in het groepje met gele trui Froome. Het Nederlandse wielrennen komt plots weer aan de oppervlakte.

De Nederlandse wielerliefhebber droomt al jaren van een opvolger voor Peter Winnen, Steven Rooks of Gert-Jan Theunisse. Klimmers die in de jaren tachtig van Alpe d'Huez een oranje berg hebben gemaakt. Van een opvolger voor Erik Breukink die in 1990 naast LeMond en Chiappucci op het Tourpodium stond.

Er was Michael Boogerd, waarvan we intussen het verhaal achter de schermen kennen. Er was supertalent Thomas Dekker die op zijn 21ste de Tirreno-Adriatico op zijn naam schreef. Ook zijn donkere kant is blootgelegd. De voorbije jaren kreeg Robert Gesink de stempel van Hollands Hoop, maar ook hij dreigt een eeuwige belofte te blijven.

De Condor van Varsseveld, nog altijd maar 27, staat vandaag in de schaduw van Bauke Mollema, zes maanden jonger maar als 'een groter talent' beschouwd. De jongeman uit Groningen is via het opleidingsteam van Rabobank in goed zes jaar doorgegroeid tot de absolute kopman van Belkin.

Voeten op de grond

"Dit jaar mag hij laten zien wat hij kan", zegt ploegleider Verhoeven. "Zijn prestatie in de Pyreneeën was hoopgevend. Dat Ten Dam het zo goed deed, was beter dan gehoopt. Laten we met de voeten op de grond blijven. Er zijn nog twee tijdritten, er is die loodzware week in de Alpen. Nu is het een secondespel, straks tellen we in minuten. Als Bauke vijfde wordt is dat beter dan verwacht, maar net zo goed eindigt hij twaalfde en dan is het minder dan gehoopt."

Vorig jaar in de Tour deelde hij het kopmanschap met Gesink maar beiden verdwenen uit de wedstrijd na valpartijen. "Dit seizoen was de Tirreno Mollema's eerste hoofddoel, maar in de eerste bergrit werd hij weggereden door Sky terwijl hij de dag erna bijna de rit won", zegt Verhoeven. "Hij was dus goed maar kon het hoge tempo niet aan. De afgelopen maanden hebben we specifiek getraind op dat punt."

De bevestiging dat het goed zat met Mollema kwam tijdens de Ronde van Zwitserland. Hij won de eerste rit en moest in de eindstand enkel Rui Costa voorlaten. Ook Ten Dam zat in de groep der favorieten, net als Gesink en Poels. De 22-jarige Wilco Kelderman zit nog in de wachtkamer.

"Het resultaat van hard werken", stelt Verhoeven. "Bovendien merk je aan alles dat het er anders aan toe gaat dan tien jaar geleden. Het niveau is net iets minder waardoor jonge talenten sneller aan de oppervlakte komen."

De voorbije maanden leek het Nederlandse wielrennen op apegapen te liggen. De commissie-Sorgdrager kwam tot de conclusie dat dopinggebruik tot 2008 wijdverbreid was. Oud-renners werden door de media tot bekentenissen gedwongen. Het geloof in een zuivere wielersport in Nederland leek verdwenen. In Saint-Girons leek dat omgeslagen.

"Al die jaren was het niets", zegt Verhoeven. "Dat weegt. Vooral dit jaar waren alle journalisten heel kritisch. Dat mag ook, dat moet zelfs, maar nu slaan ze weer helemaal om. Daar moeten we ons voor hoeden. Een goed weekend is nog geen goede tour."

Mollema zelf blijft rustig. "Typisch Nederland", zegt hij met de glimlach. "Druk stoort me niet. Trouwens, we hebben nauwelijks één weekend achter de rug."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234