Dinsdag 18/05/2021

Puriteinen

Jongeren onder de 25 hanteren de strengste sociale normen van alle Belgen, vaak zelfs nog strenger dan gepensioneerden, zo blijkt uit een grootschalig onderzoek.

In tegenstelling tot het populaire clichébeeld van een bandeloze jeugd die zich vooral bezighoudt met het permanent najagen van plezier, blijkt dat jongeren een heel stuk puriteinser zijn dan hun ouders.

De generatie van de babyboomers en iets jonger stonden en staan een heel stuk permissiever in het leven, maar zij moeten nu plaatsmaken voor een heus ethisch en sociaal reveil.

Antisociaal gedrag zoals laveloze dronkenschap, racistische uitspraken, ouders die onhandelbare kinderen hun gang laten gaan, voorsteken in de rij en spugen in het openbaar vinden ze bijvoorbeeld veel meer onaanvaardbaar dan dertigers en veel veertigers. Ze vinden het zelfs erger dan veel gepensioneerden.

Volgens nogal wat onderzoekers is die trend al een tijdje bezig en is het een tegenreactie tegen een tijdperk waarin alles wat kon ook moest mogen.

Jongeren halen hun neus niet op voor individualisme of hedonisme, maar ze willen wel nieuwe grenzen stellen aan wat zij als de uitwassen van die cultuur zien.

Niet zozeer vanuit een politieke motivatie, maar veeleer vanuit de redenering dat vrijheid ophoudt waar ze de vrijheid van anderen aantast.

De trend past in wat je stilaan overal ziet gebeuren: van het rookvrij maken van openbare gebouwen en horeca over het verbieden van snoepautomaten in de scholen tot het berekenen van de CO2-uitstoot van popsterren die aan klimaatopwarmingsconcerten deelnemen.

Gedachteloos consumeren en genieten wordt door de jeugd niet langer cool gevonden en ze haalt haar argumenten daarvoor bij de wetenschappers, van klimaatdeskundigen over hartspecialisten tot diëtisten. Ze hebben als morele regelgevers de rol van meneer pastoor en de dorpsnotabelen overgenomen.

Het is historisch gezien een logische en cyclische tegenbeweging. Terwijl de babyboomers meer vrijheid opeisten tegenover een te bevoogdende en sociaal controlerende samenleving, en daar ook in slaagden, vinden hun kinderen nu dat de vrijheid wat te absoluut is geworden.

Dat hoeft niet eens een probleem te zijn, zolang de slingerbeweging niet volledig de andere kant uit gaat. Vrijheid kan inderdaad niet zonder beperkingen, maar te veel beperkingen verstikken dan weer de vrijheid.

Yves Desmet

Politiek hoofdredacteur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234