Zondag 17/01/2021

Punkgebed belaagt het altaar van de Christus Verlosserkerk

Zeven jaar cel riskeren ze, de twee vrouwen van de punkband Pussy Riot, met hun actie in de Christus Verlosserkerk. De patriarch vindt godslastering een misdaad. Justitie kennelijk ook.

De immense Christus Verlosserkerk torent hoog boven de Moskou-rivier uit en lijkt zelfs de concurrentie aan te willen gaan met het nabij gelegen Kremlinpaleis. Daarom liet Stalin hem ook opblazen in de jaren dertig. Sinds president Jeltsin hem zestig jaar later weer liet herbouwen, domineren de twee monumentale bouwwerken als vanouds het centrum. Het is een passend symbool voor de nauwe relaties tussen kerk en staat die floreren onder Vladimir Poetin. Zo schrok patriarch Kirill er niet voor terug alle gelovigen te adviseren op Poetin te stemmen.

Maar vanmiddag is de kerk gesloten en wordt ze bewaakt door politieagenten. 'Gesloten wegens technische redenen', zegt een bordje aan het hek. De aanleiding is het voornemen van een paar jongeren om in de kerk een 'collectief gebed' te houden voor Maria Alyochin en Nadja Tolokonnikova, twee vrouwen van de punkbank Pussy Riot die de dag voor de verkiezingen werden opgepakt. Het tweetal moet nu twee maanden in voorarrest blijven, waarna ze wegens 'hooliganisme' tot zeven jaar celstraf kunnen krijgen.

Pussy Riot stuntte de voorbije maanden herhaaldelijk met optredens op verboden plekken, zals het Rode Plein. Hun motto: 'Superhelden in bivakmutsen en felgekleurde panty's eisen de publieke ruimte op.' Maar met hun 'punkgebed' op het altaar van de Christus Verlosserkerk, die bestond uit een grove scheldkanonnade richting Poetin, gingen ze verder dan ooit.

Dat ze zich hiervoor moeten verantwoorden wegens 'hooliganisme' (waarop maximaal vijf dagen staat, maar meestal een geldboete) verbaast niemand - maar waarom werden ze aan de vooravond van de verkiezingen opgepakt, waarom zitten ze in voorarrest en waarom hangt hen zeven jaar cel boven het hoofd? Wellicht omdat patriarch Kirill naar aanleiding van dit incident opriep tot de 'criminalisering van blasfemie', of omdat, zoals andere media meldden, de opdracht voor de arrestatie van hoog politiek niveau kwam.

Zodra Danil Berkovski verschijnt, de organisator van de actie, loopt direct een woest uit zijn ogen kijkende jongeman op hem af en geeft een van zijn volgelingen een karatetrap. De agressor behoort tot de Associatie van Mensenrechtenexperts, die hier aanwezig is om kerkgangers uit te leggen waarom de deur op slot zit. Maar behalve praten kunnen deze verdedigers van de kerk dus ook trappen.

"Dit is niks anders dan een provocatie van homo's met witte linten (het symbool van de protestdemonstraties tegen Poetin, AB) die de twee lesbiennes die onze kerk bezoedeld hebben, willen vrij krijgen", legt een andere kerkverdediger, Kirill Fralov, uit. Nadat Danil dan van weer iemand anders een fles cola over zich krijgt uitgegoten, dreigt een religieus straatgevecht. "Ik schaam me dat u zich gelovige noemt", zegt een van de jongeren die voor Pussy Riot kwam bidden.

Maar Fralov komt onder vuur van een aantal deftig geklede oudere dames. "Natuurlijk maakten die meisjes een vergissing", zegt een 57-jarige vrouw die anoniem wil blijven, "maar wat ik erg vind is hoe in deze zaak religie met politiek vermengd wordt. Dat dreigement met zeven jaar celstraf is een waarschuwing aan de oppositie."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234