Zaterdag 14/12/2019

Pukkelpop trekt naar Zuid-Afrika

Pukkelpop gaat nu ook mee festivals organiseren in Zuid-Afrika. Samen met de oprichters van reclamebureau Boondoggle en Zuid-Afrikaanse ondernemers richt het daarvoor een nieuw bedrijf op dat in Kaapstad is voorgesteld. 'Maar we kijken ook naar andere landen in zuidelijk Afrika, want daar zitten veel groeimogelijkheden.'

Ruim 13.000 kilometer liggen er tussen de Pukkelpop-weide en Kaapstad, maar de afstand vormt geen belemmering om zijn intrede doen in de Zuid-Afrikaanse muziekscène. Nadat Pukkelpop al jarenlang samenwerkt met Oppikoppi, het belangrijkste muziekfestival in Zuid-Afrika, wordt het er nu mede-eigenaar van.

Matchbox Live, zoals het nieuwe bedrijf heet, werd gistermiddag voorgesteld in Kaapstad. Bindmiddel tussen Limburg en Zuid-Afrika is Boondoggle-mede-oprichter Pieter Goiris. Hij woonde een tijdlang in Kaapstad en komt er nu nog om de vijf à zes weken terug.

Uniek in de wereld

"Toen ik naar hier trok, zei Chokri me dat ik Carel Hoffman(de eigenaar van muziekbedrijf Hilltop Live)en Oppikoppi moest leren kennen", zegt Goiris. "Carl heeft me toen achterop op zijn scooter over het festivalterrein gereden. Ik denk niet dat je dat in Vlaanderen zou moeten proberen. Maar Oppikoppi is echt een ander soort festival. Soms zie je niets door het stof, soms heb je de meest fantastische zichten over Zuid-Afrika. Je ziet er mensen, auto's en barbecues tussen de bomen in de wildernis. Dit bestaat nergens anders ter wereld."

Oppikoppi is nu het belangrijkste festival van Matchbox Live. Het driedaagse festival heeft per dag 20.000 bezoekers en programmeert tussen de 150 en 170 bands. "We brengen zowel pop, rock, jazz, hiphop, funk...", zegt CEO Theresho Selesho, ooit nog begonnen als security op het festival. "Het gaat heel breed, en op dat vlak lijken we erg goed op Pukkelpop."

In het nieuwe Matchbox Live zit aan Vlaamse kant Pukkelpop, samen met Boondoggle-oprichters Werner Camps en Goiris. De Zuid-Afrikaanse input komt van Hilltop Live, het Zuid-Afrikaanse muziekbedrijf dat Oppikoppi en enkele andere festivals organiseert.

Pukkelpop en Oppikoppi werkten de voorbije decennia al samen, maar doel van de samenwerking is om dit verder uit te breiden en te professionaliseren. Op productioneel en artistiek vlak zal er kennis en informatie uitgewisseld worden. "Maar het wordt geen eenrichtingsverkeer", benadrukt Goiris.

Het plan is ook dat er Vlaamse groepen op Oppikoppi zullen optreden, en omgekeerd. Voor de editie van dit jaar lopen er al gesprekken met enkele bands. Daarmee zou opnieuw aangeknoopt worden met een oude traditie. Begin jaren 2000 traden onder meer Soulwax, Hooverphonic en Zita Swoon er al op.

Naast Oppikoppi organiseert Matchbox Live nog drie andere grote festivals en een vijftal kleinere. "Maar we kijken ook naar andere landen in zuidelijk Afrika, want daar zitten veel groeimogelijkheden", zegt Selesho. Maar de focus ligt zeker op korte termijn in de eerste plaats op Zuid-Afrika en Oppikoppi. "Met Matchbox Live kunnen we Oppikoppi helpen uitgroeien tot een van de meest invloedrijke festivals op het Afrikaanse continent", zegt Pukkelpop-organisator Chokri Mahassine.

Vlaamse overheid

Minister van Cultuur en Jeugd Sven Gatz (Open Vld), die in Zuid-Afrika is om enkele culturele en jeugdprojecten te bezoeken, noemt Matchbox Live een mooi voorbeeld van cultureel ondernemerschap. "We zijn niet het grootste land en beschikken niet altijd over de meeste middelen. Maar we hebben wel veel goede mensen en veel knowhow, zeker als het op organiseren van festivals aankomt. Zo'n samenwerking is daarom uitstekend om die kennis over de zakelijke kant van festivals uit te wisselen.

"Als overheid kunnen we niet het initiatief nemen voor zulke samenwerkingen, maar ze kunnen wel op ons rekenen dat we hen zullen steunen waar het kan."

De reis- en verblijfkosten van deze trip zijn door de Vlaamse overheid betaald.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234