Maandag 21/10/2019

VK

Puigdemont opgepakt in Duitsland

De oproerpolitie slaat betogers terug bij de zetel van de Spaanse regering in Barcelona. Beeld EPA

De Catalaanse oudpremier Carles Puigdemont is zondag vlak bij de Deense grens door de Duitse politie opgepakt. Mogelijk wordt hij uitgeleverd aan Spanje. In Barcelona kwamen duizenden mensen op straat om zijn vrijlating te eisen. 

Puigdemont was met de auto op de terugweg naar België vanuit Finland, waar hij een lezing had gehouden, toen hij zondagmorgen in de deelstaat Sleeswijk-Holstein door de Duitse politie werd aangehouden. Volgens zijn woordvoerder was Puigdemont op weg naar ons land om ‘zichzelf zoals steeds ter beschikking te stellen aan de Belgische justitie’.

Puigdemont is vorig jaar naar ons land gevlucht nadat zijn regering door Spanje was afgezet als gevolg van de mislukte afscheidingspoging van de deelstaat in oktober. België weigerde mee te werken aan zijn uitlevering, waarna het Europese aanhoudingsbevel werd ingetrokken en Puigdemont zich redelijk vrij door Europa kon bewegen.

Vrijdag besloot de hoogste Spaanse rechter dat Puigdemont en twaalf andere Catalaanse politici worden vervolgd voor het ernstige misdrijf ‘rebellie’. De separatisten worden ervan beschuldigd dat zij op gewelddadige wijze de onafhankelijkheid van hun regio hebben willen uitroepen. Justitie beschuldigt Puigdemont en de anderen er ook van belastinggeld te hebben verduisterd om de ‘separatistische avonturen’ te financieren. Ze riskeren een celstraf van 30 jaar.

Uit diverse media blijkt dat de Spaanse geheime dienst Puigdemont al volgt sinds zijn vertrek naar Finland. Volgens de Britse krant The Guardian was er al een uitleveringsbevel onderweg naar Helsinki maar dat arriveerde te laat omdat het eerst vertaald moest worden. Daarop tipte de Spaanse geheime dienst de Duitse politie om Puigdemont aan te houden zodra hij over de Deense grens was.

Uitlevering

De arrestatie gebeurde om 11.15 uur op zondagmorgen op een snelwegparking van de A7 bij de stad Jagel, op 30 kilometer van de Duits-Deense grens. Aan boord van de Renault Espace – met Belgische nummerplaat – waren nog vier andere personen. Puigdemont werd intussen in een cel in Neumünster opgesloten.

Het is nu aan de Duitse justitie om te besluiten of zij de Catalaanse politicus uitleveren aan Spanje. Hiervoor zou zij 60 dagen de tijd hebben. De uitlevering is afhankelijk van hoe de Duitse justitie naar de aanklacht kijken. In Duitsland is het misdrijf ‘rebellie’ als zodanig niet bekend. Mogelijk zou hij wegens hoogverraad kunnen worden uitgewezen, zo schrijft The Guardian, maar dan zou er ook sprake moeten zijn van geweld of dreiging met geweld om de onafhankelijkheid ongrondwettelijk af te dwingen.

De Catalaanse afscheidingsbeweging heeft geen geweld gebruikt. Omgekeerd gebruikte de Spaanse regering wel geweld tijdens het referendum van vorig jaar. Dit kwam de regering van premier Rajoy op ernstige kritiek in Europa te staan. De Catalanen gaan er juist prat op dat hun onafhankelijkheidsstrijd in tegenstelling tot die van de Basken vreedzaam en in redelijkheid verloopt. De Belgische advocaat van Puigdemont, Paul Bekaert, liet weten dat hij verwacht dat zijn cliënt voorwaardelijk in vrijheid zal worden gesteld. Die beslissing moet binnen de 48 uur na zijn arrestatie gebeuren.

In Barcelona gingen duizenden Catalanen de straat op om de vrijlating van de Catalaanse leiders te vragen  Ook voor de zetel van de Spaanse regering in Catalonië werd gedemonstreerd. Daar stond de oproerpolitie opgesteld. Het kwam er tot wat trek- en duwwerk met woedende betogers.

Catalonië verkeert al maanden in een machtsvacuüm. Na het mislukte referendum is het nog steeds niet gelukt om een nieuwe regering te vormen. Ook de derde en laatst mogelijke presidentskandidaat, de voormalige minister Jordi Turull, verdween vrijdag achter de tralies omdat hij door het Spaanse Hooggerechtshof van rebellie wordt beschuldigd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234